El autocuidado del cuidador es importante


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Según un nuevo estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi 10 millones de personas morirán de cáncer en 2018 y otros 18,1 millones de nuevos casos de cáncer se desarrollarán este año. Admito que sentí un nudo en la garganta después de leer eso por primera vez.

En pocas palabras, esto presionará en gran medida – si no sobrecargará – nuestros hospitales y sistema de atención médica. Ya ha habido un fuerte cambio de la atención hospitalaria a la atención de hospicio, que a su vez ha obligado a cónyuges, hermanos, hijos y amigos a la difícil función de ser un cuidador de cáncer.

El tiempo, el amor y la paciencia que esto requiere es simplemente incalculable. Y este tipo de atención nunca podría replicarse en un hospital con un ejército de médicos y enfermeras calificados. Pero cada vez más, los cuidadores están siendo víctimas de la ansiedad, la depresión, la enfermedad, el aumento de peso y más a medida que navegan a través de una miríada de factores de estrés físicos y emocionales.

Si está apoyando a un ser querido con cáncer, cuidarse es fundamental. Este artículo le ayudará a navegar por las trampas y obstáculos que se interponen en su camino para que pueda ser una persona más saludable y un mejor cuidador.

Un compromiso físico y mental

Cuando a un ser querido se le diagnostica cáncer, casi todo lo demás en su vida se detiene estrepitosamente. El enfoque a partir de ese momento es ayudar a su ser querido a través de una letanía de citas, pruebas y tratamientos. Comprometes tu mente, cuerpo y alma a ello.

Sin duda, este compromiso significa el mundo para su ser querido. Y también puede ser una experiencia muy gratificante para ti. Pero este compromiso también puede tener un alto costo para usted. El agotamiento, la preocupación, las demandas físicas y emocionales, la falta de recursos adecuados y más, al principio pueden no sentirse como mucho, pero se acumulan todos los días. Cada semana se siente un poco más pesada que la anterior.

Y rara vez los cuidadores consideran sus propias necesidades al ayudar a un ser querido a combatir el cáncer. Rara vez se hacen las preguntas difíciles para ver si van a salir de esto tan saludable como entraron en él.

"¿Cómo afectará mi salud física y mental el cuidado de un ser querido con cáncer?"

"¿Es la carga demasiado pesada para mí para manejar indefinidamente?"

"¿Hay gente que pueda ayudarme?"

Estas preguntas son importantes porque los cuidadores a menudo cambian toda su atención en la salud de un ser querido. Mientras tanto, el acto mismo de ser un cuidador de cáncer puede ser perjudicial para su salud de múltiples maneras.

Cuidadores: Las víctimas invisibles del cáncer

En muchos sentidos, estos cuidadores son las víctimas invisibles del cáncer. Digo "invisible" porque a pesar de que hay un montón de investigaciones y estadísticas con respecto al costo de ser un cuidador, no creo que los cuidadores y la comunidad médica tomen las medidas adecuadas al respecto.

Los estudios muestran que entre el 46 y el 59 por ciento de los cuidadores están clínicamente deprimidos. En comparación con los no cuidadores, tienen más probabilidades de tener una enfermedad crónica (como colesterol alto y presión arterial alta) y tienen más probabilidades de tener sobrepeso.

 

Otras investigaciones muestran que las hormonas del estrés en los cuidadores son un 23 por ciento más altas que en los no cuidadores y sus respuestas inmunitarias son un 15 por ciento más bajas.

¿Por qué exactamente los cuidadores corren un riesgo tan elevado? Sencillamente, porque están tomando decisiones arriesgadas en materia de salud. Por ejemplo, cuidadores a menudo:

  • No duermen adecuadamente
  • Desarrollar malos hábitos alimenticios
  • No hacer ejercicio a menudo
  • No cuidar de sí mismos cuando están
  • enfermos Posponer o no hacer las citas médicas necesarias para sí mismos
  • Usar alcohol, tabaco y otras drogas como mecanismo de afrontamiento

No puedo ignorar la ironía aquí. Mientras que usted está dando todo lo que tiene para fortalecer la vida de un ser querido con cáncer, su propio cuerpo se está debilitando.

Estrategias de autocuidado para cuidadores

De ninguna manera estoy sugiriendo que deje de cuidar a su ser querido. Pero sí te sugiero que consideres cómo puedes cuidarte mejor. Entiendo que esto puede parecer un pensamiento egoísta. O tal vez parezca logísticamente imposible. O tal vez solo quieras seguir adelante incluso con las consecuencias a la vista.

Todo lo que puedo decir es que te insto encarecidamente a que reconsideres porque si descuidas tus propias necesidades, podrías ser la próxima persona enferma en la cama con un ser querido cuidándome de ti.

Aquí hay algunas maneras en que puede comenzar a cuidarse mejor a partir de hoy:

Identifique las barreras y los factores estresantes: Saber a qué se enfrenta es crucial para superarlo. Cuando identificas lo que está en tu camino hacia un mejor cuidado personal, puedes desarrollar planes para sortear esas barreras o, aún mejor, romperlas. Del mismo modo, identificar las fuentes de su estrés es importante para mitigarlas o encontrar una salida para ellas. Por ejemplo, tal vez la fuente de su estrés no es realmente cuidar a su ser querido, sino más bien entender los idiomas de las comunidades médicas y de seguros. Al obtener ayuda con ellos, elimina una tremenda fuente de estrés de su rol de cuidador.

Identifique lo que puede y no puede controlar: Comprenda que personalmente no puede amar el cáncer fuera del cuerpo de su ser querido. De hecho, esa es una de las muchas cosas que no puedes controlar como cuidador. Cuando intentas cambiar lo inmutable, solo aumentarás tu estrés. Concéntrese en lo que puede cambiar porque incluso los pequeños cambios tienen efectos grandes y positivos, incluida la reducción del estrés.

Establezca metas de autocuidado y desarrolle planes para alcanzarlas: Las metas son solo palabras en el papel sin planes para alcanzarlas. Por ejemplo, si sus metas de autocuidado son hacer más ejercicio, comer más saludable y atender a sus propias necesidades de salud, sus planes para ellas determinarán la probabilidad de su éxito. El ejercicio lleva tiempo, por lo que debe planificar cómo reservará ese tiempo. Comer mejor requiere preparación, por lo que necesita encontrar bocadillos y recetas saludables y planear reservar tiempo para prepararlos.

Pida ayuda: Es posible que sienta que no está haciendo lo suficiente, que nunca hay suficiente tiempo en el día para cuidar a su ser querido, y mucho menos para cuidar de sí mismo. El tiempo es quizás la mercancía más importante, pero fugaz, para los cuidadores. Pedir y recibir ayuda de otros te da dos cosas: Obtienes la ayuda que necesitas y tienes tiempo para cuidarte. Por ejemplo, si un amigo puede cuidar a su ser querido durante tres horas todos los jueves por la mañana, son tres horas en las que puede dormir, leer, hacer ejercicio, orar, meditar o hacer cualquier otra cosa que pueda recargar sus baterías.

Estos consejos son solo la punta del iceberg. La Alianza de Cuidado Familiar se dedica a ayudar a los cuidadores como usted. Su guía para el autocuidado es realmente invaluable, y le recomiendo encarecidamente que la lea antes de establecer metas de autocuidado y planificar acciones sobre ellas.

Ir de víctima invisible a cuidador invencible

El diagnóstico de cáncer de un ser querido puede trastocar su vida y transformar su papel en ellos. Su atención es invaluable, pero solo puede ser tan buena como la atención que usted mismo se da a sí mismo. Siempre tenga en cuenta su salud: niveles de estrés, felicidad, dieta, ejercicio y más. Identificar barreras para el autocuidado y desarrollar metas y planes para mantenerse saludable.

Referencias

 

Última actualización: 4 de octubre de 2018