Relájese, es bueno para su intestino


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Por favor, ahora mismo, respiren hondo... y luego exhalar lentamente... y luego deja que tus hombros se relajen. Bueno, simplemente no estás estresado y has protegido tu importantísimo sistema digestivo contra esta amenaza generalizada para la salud.

Sí, es así de simple, y es así de importante.

Un poco duele. Mucho puede matar.

Todos sabemos que el estrés es una fuente importante de enfermedad. Pero a medida que pasan nuestros ajetreados días, bajamos la guardia, ignorando o simplemente aceptando las idas y venidas minuto a minuto del estrés.

No deberíamos dejar que eso sea.

Una de las partes más antiguas de nuestro cerebro es la que maneja las hormonas involucradas en la respuesta de lucha o huida. Una vez fue la clave de nuestra supervivencia, dando a nuestros antepasados la explosión de energía para huir de los depredadores o atacar a sus presas.

Sigue siendo una parte esencial de nuestro arsenal mental y emocional. Si no estuviera allí, todos habríamos sido atropellados por camiones.

Cómo el estrés puede arruinar una buena comida

¿Qué más está pasando mientras esas hormonas están bombeando a través de nosotros?

nada. La lucha o la huida es lo único que estamos en nuestra mente.

¿Siente hambre? No hay tiempo para eso. ¿Digerir lo que ya hemos comido? no. Simplemente luchando o huyendo.

A menudo no enfrentamos ese tipo de estrés severo en nuestra vida diaria. Pero incluso los factores estresantes de bajo nivel que montamos arriba y abajo como una montaña rusa golpean nuestros sistemas digestivos con fuerza. Las preocupaciones laborales, los atascos de tráfico, la falta de sueño, las tensiones familiares e incluso los pensamientos negativos descarrila nuestro sistema digestivo.

Agregue las amenazas planteadas por la dieta estadounidense estándar —sobre-procesada, sobre-azúcar, pesticidas y no-alimentos cargados de antibióticos— y su intestino realmente no tiene la oportunidad de hacer su trabajo correctamente. El resultado puede ser calambres, diarrea, estreñimiento, distensión abdominal, dolor, todos y cada uno de estos síntomas están demasiado extendidos.

Estos síntomas son estresores en sí mismos, por lo que puede comenzar un círculo vicioso: el estrés causa malestar gastro, el malestar gastro causa estrés.

Perder-perder.

El intestino es el meollo de la cuestión

¿Y qué sucede cuando nuestro sistema digestivo se desconecta? Puede haber una serie de respuestas diferentes:

La acidez estomacal afecta a alrededor del 20 por ciento de los estadounidenses e impulsa una industria en auge en medicamentos antiácidos. La causa es a menudo un pequeño músculo importante, el esfínter esofágico inferior (LES), que no puede hacer su trabajo.

El LES se sienta entre su garganta y su estómago. Cuando funciona correctamente, deja que los alimentos pasen de la garganta al estómago, y permite que solo el vómito y los eructos se eleven del estómago a la garganta.

Pero el estrés puede hacer que el LES se espasme y deje que nuestros ácidos estomacales muy potentes se eleven en nuestras gargantas muy sensibles.

Hola, acidez estomacal. Es uno de esos momentos de "Oh, bueno, es solo un poco de acidez estomacal" que con demasiada frecuencia tomamos como rutina. Y sí, una alternativa antiácida natural dará cierto alivio, pero al igual que cualquier otra carne sensible y desprotegida, una quemadura duele y deja su marca.

Cuando la acidez estomacal es crónica, esas marcas se vuelven a agravar una y otra vez. Se inflaman, y su riesgo de enfermedad se dispara.

El caos del sistema inmune es otro resultado grave relacionado con el estrés. Todos sabemos que nuestro intestino está habitado por bacterias "buenas" y "malas". Las bacterias buenas, juntas, constituyen alrededor del 70 por ciento (algunos dicen más) de los notables poderes defensivos de nuestro sistema inmunológico. También nos ayudan a digerir los alimentos y desempeñan un papel vital en miles de millones de interacciones químicas complejas que nos ayudan a funcionar correctamente.

Cuando estás estresado, no solo tu sistema digestivo se ralentiza o se apaga, sino que tus bacterias buenas tienen graves pérdidas y tu sistema inmunológico se ve comprometido.

 

El estrés también reduce la circulación sanguínea general. Su cerebro, sus brazos y sus piernas reciben toda la sangre, por lo que están listos para una pelea o un vuelo. Así que si llevas el estrés a tu mesa de comedor, tu metabolismo no puede hacer su trabajo correctamente.

Finalmente, dos de las hormonas producidas cuando estás estresado, el cortisol y la insulina, le dicen a tu cuerpo que almacene grasa en lugar de quemarla. ¿Resultado a largo plazo? Ganar peso o dificultad para perderlo.

Reducir el estrés

Recomendamos encarecidamente todas y cada una de las prácticas clásicas de reducción del estrés que han funcionado durante siglos.

Meditación, mindfulness, tai chi, qi gong, ejercicio regular... todos pueden hacer maravillas para reducir el estrés y ayudarle a vivir una vida más larga y saludable.

Pero, ¿qué pasaría si también pudieras eliminar las causas del estrés?

Eliminar el estrés

Una gran cantidad de investigaciones recientes han identificado vínculos claros entre nuestros pensamientos y creencias y nuestra salud. Las diferencias entre una perspectiva optimista y pesimista, y la perspectiva medio llena versus medio vacía, resultan tener consecuencias directas para la salud.

Supongamos que la mayoría del estrés tiene sus orígenes en las creencias. En realidad, por ejemplo, el punto de vista pesimista de "el vaso está medio vacío" no es más que eso, una creencia.

Sí, puede haber razones por las que alguien cree de cierta manera, basado en la historia personal. Pero ayer no es hoy, y ciertamente no es mañana.

Entonces, si eres pesimista, el estrés que experimentas, anticipando un mal resultado, como el tráfico que te hace llegar tarde al trabajo, por ejemplo, y especialmente las reacciones químicas dañinas que causa, ¿son necesarias? No.

¿Puede un pensamiento realmente crear una respuesta física? Sí. Trate de pensar en comer un limón, sin que las glándulas salivales le hacen la boca agua. Intenta pensar en la película más aterradora que hayas visto, sin ponerte la gallina.

A continuación, le indicamos cómo ayudar a que sus poderosos pensamientos funcionen para usted, para reducir o incluso eliminar el estrés que interfiere con su sistema digestivo.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) ayuda a las personas a cambiar los pensamientos y comportamientos negativos y contraproducentes que causan estrés. Funciona al descubrir fuentes emocionales de estrés a menudo ocultas, cómo funcionan las experiencias pasadas para distorsionar las percepciones presentes. Esta práctica implica trabajar con un terapeuta.

La terapia de relajación utiliza varias técnicas diseñadas para ayudar a las personas a relajarse y reducir la reactividad al estrés, incluida la relajación muscular progresiva, la visualización y la música relajante. Es como la meditación, pero no lo haces solo. Un entrenador te ayuda a través de cada práctica hasta que puedas manejarla por tu cuenta.

La hipnoterapia dirigida al intestino combina la terapia de relajación con pensamientos positivos centrados en su función gastrointestinal.

Pregúntale al médico si estos podrían ayudarte con los síntomas.

¿Estás demasiado estresado?

Si usted tiene problemas gastrointestinales graves sin causa médica identificable, demasiado estrés se convierte en un sospechoso principal. Hay muchos otros factores de estilo de vida en juego, por supuesto: su dieta, ejercicio, el aire que respira, el smog digital creado por millones de dispositivos electrónicos a nuestro alrededor.

Estos dificultan el diagnóstico de "demasiado estrés". Al final, todo se reduce a lo bien que su cuerpo y su mente están manejando el estrés inevitable que la vida estadounidense nos arroja todos los días.

Una forma efectiva de medir sus niveles de estrés es tomar una prueba de cortisol de saliva, porque la salida de cortisol por sus glándulas suprarrenales es una excelente medida de la respuesta de su cuerpo al estrés. Usted puede hacer esta prueba por sí mismo, en casa o fuera de casa, simplemente escupir en un tubo en cuatro momentos diferentes del día, luego enviar las muestras por correo al laboratorio de diagnóstico, que enviará los resultados a su médico.

Pero tenemos que enfatizar que el mensaje primordial aquí es que sus pensamientos y creencias crean, o desestiman, el estrés.

Eso significa, como siempre, que usted está a cargo de su salud, y las buenas decisiones conducirán a una buena salud.

Referencias

 

Última actualización: 22 de marzo de 2020
Publicado originalmente: 21 de marzo de 2020