4 signos de depresión en adultos mayores ocultos a simple vista


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Hay muchas cosas que son consecuencias normales del envejecimiento. Algunas canas no son tan inesperadas. La necesidad de gafas de lectura por lo general no es ninguna sorpresa. Incluso los dolores ocasionales y los dolores son bastante típicos. ¿Pero una cosa que no es una parte normal del envejecimiento? depresión.

Desafortunadamente, las estadísticas muestran que alrededor del 60 por ciento de la población cree que es perfectamente normal deprimirse más con la edad. Después de todo, muchos cambios tienen lugar durante las últimas décadas de vida.

Biológicamente, los cambios en la producción de varias hormonas y neurotransmisores pueden conducir a cambios de humor. Y los giros y vueltas generales de la vida que ocurren en nuestros años 60, 70 y más allá, como la jubilación, la anidación vacía, la muerte de seres queridos y los desafíos de salud, también pueden causar angustia emocional. Ciertamente puede tomar tiempo para que el cuerpo se ajuste mentalmente y recupere el equilibrio.

La mayoría de las veces, eso es exactamente lo que sucede. Pero cuando los sentimientos negativos persisten, es cuando es más que tristeza y posiblemente depresión.

La depresión es un problema médico grave que en última instancia afecta la forma en que nos sentimos, pensamos y manejamos las actividades diarias. De ninguna manera es "normal" en las personas mayores, pero es común, con 6 millones de estadounidenses de 65 años o más afligidos.

Lo que es peor, solo alrededor del 10 por ciento de las personas mayores buscan tratamiento porque la depresión se presenta de manera diferente en la generación mayor en comparación con las personas más jóvenes. De hecho, mientras que la mayoría de las personas asocian automáticamente la tristeza como el síntoma principal de la depresión, muchas personas mayores no sienten (o al menos muestran exteriormente) tristeza en absoluto.

Es importante reconocer la depresión, especialmente en los adultos mayores, ya que puede conducir no solo a una disminución de la calidad de vida, sino también a un mayor riesgo de otros problemas médicos, así como a la muerte prematura y el suicidio.

Si le preocupa que usted o un ser querido anciano pueda tener depresión, aquí hay 4 signos poco conocidos que debe buscar.

1) Problemas

de sueño El insomnio, el despertar nocturno y otros trastornos del sueño son un gran signo de trastornos del estado de ánimo en los adultos mayores. Según un estudio que examinó esta conexión en participantes de 65 años o más, encontró que despertarse con frecuencia en medio de la noche era el problema de sueño más común relacionado con los trastornos del estado de ánimo. El insomnio o los problemas para conciliar el sueño fue la segunda preocupación más frecuente relacionada con el sueño.

 

En otro estudio de dos años de 351 adultos de 60 años o más, los investigadores descubrieron que "la recurrencia de la depresión fue predicha por la alteración del sueño, y esta asociación era independiente de otros síntomas depresivos, enfermedades médicas crónicas y uso de medicamentos antidepresivos".

Concluyeron que los problemas de sueño eran un factor de riesgo independiente para la depresión y una señal que no debía ser ignorada.

2) Problemas

de confusión/memoria En las personas mayores en particular, la depresión y la ansiedad pueden afectar la memoria, causando confusión. La confusión generalmente proviene de una sensación de apatía por parte de la víctima. A menudo, la suposición es que el paciente está desarrollando demencia o Alzheimer, lo que desafortunadamente prolonga el tiempo que se tarda en obtener un diagnóstico preciso.

Un estudio siguió a 100 personas (de 60 años o más) y encontró que la depresión tardía se caracteriza por un procesamiento de información más lento. Más de la mitad de los participantes que sufrieron de depresión tuvieron problemas significativos con la función ejecutiva (toma de decisiones) y el procesamiento de la información.

3) Dolores de cabeza

La investigación también ha establecido una conexión entre los dolores de cabeza frecuentes y la depresión.

En un estudio de más de 1.400 personas mayores chinas, aquellos que sufrieron dolores de cabeza más frecuentes o severos tenían más probabilidades de estar deprimidos. De hecho, dos de los predictores más fuertes de la depresión eran ser un enfermo de dolor de cabeza de por vida, y haber tenido dolores de cabeza siete o más días al mes en el último año.

4) Irritabilidad

A menudo, los adultos mayores expresan su tristeza y desesperación de maneras atípicas. En lugar de parecer solemnes, o incluso llorar, se vuelven grouchy, irritables, enojados, o incluso hostiles. Mucho de esto podría ser generacional o cultural, pero es algo a tener en cuenta.

Otros síntomas de depresión más comúnmente asociados a tener en cuenta incluyen: Cambios en la apariencia Problemas para

  • mantener
  • el hogar, las finanzas, etc.
  • Cambios en el apetito o el peso
  • Abstinencia social
  • Fatiga inexplicable
  • Sentimientos de culpa, desesperanza o inutilidad

Si nota alguno de estos signos en usted o en un ser querido, busque la ayuda de un médico de confianza o un terapeuta certificado. No hay necesidad de sufrir solo. Los tratamientos, ya sean medicamentos, suplementos o asesoramiento, o una combinación de los tres, pueden ayudar dramáticamente.

Problemas

  • de sueño en adultos mayores ansiosos y depresivos. Psychol Res Behav Manag . 2015 8: 161–9.Último acceso: 18 de septiembre de 2018.
  • Disturbio del sueño y recurrencia de la depresión en adultos mayores de la Comunidad-vivienda: Un estudio anticipado. Soy J Psiquiatría. 2008 Diciembre 165(12): 1543–1550. Último acceso: 18 de septiembre de 2018.
  • Butters MA, et al. La naturaleza y los determinantes del funcionamiento neurofisiológico en la depresión de la tarde-vida. Arch Gen Psiquiatría. 2004 Jun 61(6):58–95. Último acceso: 18 de septiembre de 2018.
  • Wang SJ, et al. Cormorbidez de dolores de cabeza y depresión en los ancianos. Dolor. 1999 Septiembre 82(3):239–43. Último acceso: 18 de septiembre de 2018.

 

Última actualización: 2 de enero de 2020
Publicado originalmente: October 9, 2018