La clave para prevenir la soledad crónica durante las vacaciones


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Si estás buscando un regalo maravilloso para alguien especial... mirarse en el espejo. Es tu propio yo bueno.

Especialmente si esa persona especial tiene 65 años o más, y vive sola, al igual que alrededor de un tercio de los adultos de esa edad, y más de la mitad de los mayores de 85 años.

Las vacaciones pueden ser un momento difícil para aquellos que viven solos. Especialmente mientras la mayor parte del mundo canta sobre compartir, la familia y los amigos, campanas sonando todo el camino.

No es de extrañar que una búsqueda de "depresión de vacaciones" trae una larga lista de historias tristes y estadísticas impactantes.

¿No son los "blues navideños" bastante comunes?

Claro, todos nos sentimos un poco solos a veces, y no solo en vacaciones. Pero para mí, por lo general pasa.

No pasa por el 40-45 por ciento de los adultos que autoinformaron soledad crónica en un estudio reciente. Esta y otras tristes estadísticas dieron a la comunidad médica una llamada de atención tardía.

Ahora llamamos a la soledad crónica una " epidemia " y un " problema de salud pública global ".

Y aquí está el shocker: la soledad crónica tiene más probabilidades de causar la muerte temprana que la diabetes.

¿Cómo puede la soledad amenazar nuestra salud?

Así como puedes morir de hambre por falta de comida, puedes morir de hambre por falta de contacto humano, especialmente el contacto directo, como abrazos. Piense en el contacto como un nutriente vital, al igual que los alimentos.

Somos criaturas sociales. ¿Se puede pensar en un solo animal que pasa su vida solo?

Esto es lo que sucede cuando estamos hambrientos de contacto.

  • Aumento de la resistencia vascular, que puede conducir a la presión arterial alta
  • Aumento de la producción de cortisol, la "hormona del estrés", vinculada a un sistema inmunológico debilitado y azúcar en la sangre no controlada
  • Mayor estado de alerta, ok en nuestros días de cazadores-recolectores, cuando un humano solitario era presa fácil. Hoy en día, son noches vacías y sin dormir
  • Mayor probabilidad de estrés, ansiedad y
  • depresión Mayor probabilidad de deterioro funcional y cognitivo
  • Producción reducida de oxitocina , conocida como la "hormona del abrazo", que se asocia con un vínculo social placentero En resumen, como la

depresión, que una vez consideramos una condición psicológica triste, la soledad ahora está en la lista de los peores resultados médicos.

¿Cómo puedo ayudar a aquellos que me importan?

Acabo de mencionar la oxitocina, la "hormona del abrazo". Aquí hay más sobre por qué es una superestrella contra la soledad.

El trabajo principal de la oxitocina en la vida es recompensarnos con sentimientos placenteros cuando tenemos interacciones sociales. Y la principal interacción social aquí es el tacto.

Es lo más claro posible. Una buena dosis de oxitocina ayuda a una nueva madre a vincularse con su bebé, relaja la resistencia vascular, ayuda a calmar la presión arterial y la inflamación, y más.

Entonces, ¿abrazos y abrazos? ¿Un brazo alrededor de un hombro, una palmadita en la espalda? ¿Agarrado de la mano? Todos ellos simultáneamente aumentan la producción de oxitocina y reducen los niveles de la hormona del estrés cortisol en nuestros sistemas.

No se pueden superar, cuanto más, mejor, y no se puede sobredosis.

Así que sólo aparecer y abrazar a alguien ayuda?

Sí. Es el regalo que nunca deja de dar. Y si quieres ampliar ese regalo, trae a más gente. Y saca a tu persona especial abrazable en el mundo del aleluya, las campanas jingle. Observe cómo su cara se ilumina con deleite mientras los colores y sonidos de las vacaciones llenan el aire.

No hay mejor medicina que los abrazos y la interacción social, especialmente en tiempos difíciles.

Es fácil encontrar un lugar donde se reúnen otras personas solitarias: lugares de culto, organizaciones comunitarias, clubes de condominios, casas abiertas de edificios de apartamentos, donde la música, la buena alegría festiva y las personas cariñosas abrirán sus puertas y sus brazos a usted y a su persona especial. ¡aprovechar!

¿Qué pasa si soy el solitario?

Si es probable que sientas el blues navideño, hay mucho que puedes hacer para convertir esos blues en alegría de temporada.

Todo está en tu mentalidad, la forma profundamente sentada en que te sientes acerca de tu vida y tu mundo. Si tus experiencias te dicen que el mundo está lleno de malas rupturas o peligros, ¿cuál es tu respuesta natural?

Es mantenerse fuera de ese mundo: el aislamiento social y la soledad crónica siguen.

Pero qué pasa si eres mayor, y has perdido amigos y familiares... o están lejos, o no pueden viajar?

 

Encontrar alegría navideña, y unirse al espíritu de la temporada, puede parecer demasiado difícil, incluso imposible.

Entonces, ¿qué puedes hacer?

Cómo la metacognición puede prevenir la soledad

Tenemos una habilidad extraordinaria llamada metacognición, que nos permite pensar en lo que estamos pensando. Y lo que es más importante, cambiar deliberadamente esos pensamientos cuando interfieren con nuestro bienestar.

Si te encuentras pensando pensamientos negativos, puedes decirte a ti mismo que dejes de pensar esos pensamientos y los reemplaces por otros positivos.

Cuando reemplazas los pensamientos viejos y negativos por otros nuevos y positivos, tus sentimientos seguirán.

Lo sorprendente es que en realidad podemos observar este proceso trabajando en el cerebro.

Cada pensamiento "reside" en una vía neuronal observable en el cerebro. Cuanto más a menudo ocurre el pensamiento, más fuerte es el camino, y viceversa.

Los escáneres cerebrales confirman que repetir un nuevo pensamiento a lo largo del tiempo puede convertirlo en su destino emocional predeterminado, dejando que el viejo pensamiento languidece y desaparezca.

¿No sería un regalo maravilloso para la temporada y para la vida?

Aquí hay una manera de ayudarte a crear esos nuevos pensamientos.

Cuente sus bendiciones, una por una.

Sé lo difícil que puede ser envejecer. Pero piense en esto: si ha llegado hasta aquí, ha tenido ayuda en cada paso del camino. Y pensar en todas las personas que han proporcionado esa ayuda puede ser tremendamente gratificante.

Muchas personas han encontrado que un "diario de gratitud" es de gran ayuda. Es tan simple como simplemente escribir el nombre de cada persona y la ayuda que te dieron.

O simplemente anota tres cosas, todos los días antes de acostarte (o al despertarte) que agradeces en general.

Pronto verás que tienes mucho que agradecer.

¿Y adivinen qué más?

Cómo ser tu propio "terapeuta hormonal"

Esos buenos pensamientos y recuerdos pueden iniciar la producción de nuestra hormona feliz favorita, la oxitocina. Así que usted puede crear su propia "terapia hormonal."

Considere esta notable maravilla neurológica: una sonrisa libera oxitocina, incluso cuando no es una sonrisa real.

Sí, su cerebro trata una sonrisa forzada como si fuera real.

Pruébalo ahora. Fuerza tu cara en su sonrisa más grande, el tipo que te hace entrecerrar los ojos, y apuesto a que una sonrisa genuina seguirá.

Eso es buena medicina. Que sea un hábito.

Pero recuerde que la mejor medicina es el contacto social, incluido el contacto físico, así que por favor búsquelo. Y si eres reacio o reacio a tomar medidas, date un empujón. El contacto social será el mejor regalo que puedas darte a ti mismo, o darte a los demás, durante la temporada de donaciones.

¡Felices Fiestas!

Referencias

 

Última actualización: December 17, 2019
Publicado originalmente: December 8, 2018