La familia y los amigos prolongan la vida


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Si tienes un sistema de apoyo fuerte, como amigos cercanos y familiares, entonces probablemente asumas que es imposible calcular cuánto significan para ti. Pero investigaciones recientes en realidad les ponen un valor tangible. Tener una red de familiares y amigos prolonga su vida porque contrarresta las fuerzas destructivas como el estrés y porque le da a su cuerpo una oleada de hormonas que dan vida.

Esto presenta una gran oportunidad para aquellos que se sienten solos o para aquellos que quieren ayudar a las personas que están solas. Por favor, siga leyendo para aprender cómo la compañía de amigos y familiares le ayuda a hacer una persona más feliz y saludable.

Una nueva epidemia de salud: soledad

Una epidemia silenciosa se ha extendido lentamente por los Estados Unidos en los últimos 30 años. Desde la década de 1980, el número de personas que se describen a sí mismas como solas se ha duplicado del 20 por ciento al 40 por ciento.

Según la AARP, más de 42,6 millones de personas mayores de 45 años padecen soledad crónica. Aproximadamente una de cada tres personas mayores de 65 años vive sola. Y la mitad de los mayores de 85 años viven solos.

Cuando nos fijamos en los datos del Censo de los Estados Unidos, tiene sentido. Más de la mitad de los estadounidenses están solteros, y el número de niños por hogar está disminuyendo. Estamos viviendo más tiempo que nunca, nuestra población está creciendo, ¡pero de alguna manera hay menos personas con las que pasar tiempo!

Se ha puesto tan mal que la soledad fue nombrada una amenaza para la salud pública en 2017. Los estudios han relacionado la soledad crónica con:

  • Patrones de sueño alterados
  • Sistemas
  • inmunológicos alterados Aumento de la inflamación Niveles más altos de
  • hormonas
  • del estrés 29 por ciento mayor riesgo de enfermedad cardíaca
  • 32 por ciento mayor riesgo de accidente cerebrovascular

Otros estudios han encontrado que las personas socialmente aisladas tienen un riesgo 30 por ciento mayor de morir en los próximos siete años, con el efecto más pronunciado entre los adultos de mediana edad. Además, la soledad puede acelerar el deterioro cognitivo en los adultos mayores.

En total, la soledad es casi tan poco saludable como el tabaquismo y la obesidad. La forma obvia de detener los daños de la soledad es el compañerismo y la amistad. No solo anecdóticamente, sino clínicamente. Aquí está la prueba...

Lazos que unen y

curan La investigación muestra que los vínculos sociales influyen positivamente en muchos resultados de salud interrelacionados, incluidos los comportamientos saludables, la salud mental, la salud física y el riesgo de mortalidad. Por ejemplo, los lazos más fuertes con amigos y familiares mejoran tu salud mental. Una mejor salud mental mejora su salud física (y viceversa). Y una mejor salud en general reducirá su riesgo de mortalidad.

Solo piensa en esa maravillosa sensación que tienes el segundo que respondes a una llamada telefónica de un amigo cercano. O esa sensación cuando abrazas a un ser querido por primera vez en años. Algunos estudios subrayan esto.

En un estudio sueco reciente, la satisfacción con el contacto entre hermanos se correlacionó estrechamente con una mejor salud y un estado de ánimo positivo. Ese fue el caso para todos los grupos de edad en el estudio, pero los resultados fueron más sólidos para los participantes en sus 80 años.

Otro estudio tuvo una visión a largo plazo sobre la amistad y la esperanza de vida. Comenzó en 1965 con 7.000 hombres y mujeres. Con el tiempo, la investigación trató de conectar los puntos entre sus tasas de mortalidad y el número y la fuerza de sus conexiones sociales. Debido a la gran cantidad de personas en el estudio, había muchas otras cosas a tener en cuenta como la dieta, los niveles de ejercicio, el tabaquismo, etc.

 

Sorprendentemente, el factor más importante en la longevidad, independientemente de la edad, el género, las prácticas de salud o el estado de salud física de las personas, fue tener estrechos vínculos sociales. Y esto era cierto incluso para los participantes que practicaban hábitos poco saludables.

De hecho, los investigadores encontraron que "aquellos con vínculos sociales cercanos y estilos de vida poco saludables (como el tabaquismo, la obesidad y la falta de ejercicio) en realidad vivían más tiempo que aquellos con vínculos sociales pobres pero hábitos de vida más saludables". Por supuesto, los participantes que practicaban hábitos de vida saludables y tenían estrechos vínculos sociales vivían más tiempo.

Hay muchos estudios similares como estos, pero me gustaría cambiar de marcha y arrojar luz sobre cómo puedes hacer más amigos y fortalecer tus lazos con amigos y familiares.

Cómo crear nuevos lazos sociales

A diferencia de otros hábitos saludables, pocos pueden parecer tan incómodos o desalentadores como tratar de hacer nuevos amigos, especialmente para los adultos mayores. Esto va más allá de simplemente conocer gente nueva, el objetivo es hacer conexiones significativas. Y para hacerlo, el primer paso es muy fácil: pregúntate qué es importante para ti.

¿Qué disfruto? ¿En qué creo? ¿Qué me apasiona?

Tus respuestas te llevarán a personas de ideas afines con las que es más probable que una conexión sea una amistad. Quiero destacar cuatro formas concretas.

  • Hazte activo en un grupo religioso, o encuentra un grupo involucrado en una actividad o pasatiempo que creas que disfrutarías. ¿No estás seguro de por dónde empezar? Utilice su código postal y haga una búsqueda en línea de grupos y actividades que despiertan su interés. Te sentirás mejor al estar involucrado en una comunidad más grande. Y conocerás a muchas personas que comparten la misma visión del mundo.
  • Toma un pasatiempo (ya sea viejo o nuevo) que te saque de la casa y te entre en un grupo de personas que lo disfruten. Baile de línea, puente, clubes de lectura, karate, catas de vinos, caminatas por el centro comercial. Cualquier cosa que entusiasme tu imaginación, sal y pruébalo. Incluso si no conoces a mucha gente inicialmente, al menos estarás haciendo algo que disfrutes.
  • Tome clases en una universidad comunitaria local u otra escuela. Mantener tu mente activa es importante por sí mismo. Hacerlo al mismo tiempo que se encuentra con gente nueva es aún mejor. Lo que sea que encuentres interesante, desde la historia del arte hasta la zoología, explóralo y disfruta de la compañía de otros que comparten tu pasión.
  • Ofrézcase como voluntario para una causa en la que crea. Las personas que ofrecen voluntariamente su tiempo a una causa que está cerca de su corazón dicen que cambia sus vidas. Y si te ayuda a conocer a otros espíritus afines con los que te llevas bien, el voluntariado no solo cambiará tu vida. También puede prolongarlo.

Mantenga una actitud positiva mientras se acerca y posiblemente salga de su zona de confort. Como la mayoría de los nuevos hábitos y los cambios positivos en la salud, se necesita tiempo para que se formen nuevas amistades. No solo eso, sino que las personas se sienten más atraídas por otros que tienen una disposición feliz. Su actitud positiva puede ser un rayo de sol que estalla a través de las nubes a otra persona que también está buscando un nuevo amigo.

Cultivar viejas amistades

A medida que envejeces, tus relaciones con amigos y hermanos pueden cambiar. A medida que avanzas entre los 20 y los 40 años, es común que te desmes a medida que te enfocas en las necesidades de tu familia y carrera. Las personas se mueven, y esa distancia física cambia la naturaleza de sus relaciones con ellos. Y tristemente, las relaciones entre hermanos pueden agria con el tiempo por cualquier número de razones.

Si el tiempo, la distancia o el conflicto han puesto una cuña entre usted y alguien con quien alguna vez estuvo cerca, le sugiero que recuerde lo que inicialmente lo unió —experiencias, creencias, pasatiempos, chistes internos y cualquier otra cosa que se le ocurra— y que se acerque para reavivar esa conexión. Si no puedes reconstruir ese puente, recuerda que no perdiste nada al intentarlo.

Imagínese la sensación de estar en el extremo receptor de una llamada telefónica, correo electrónico o texto de un viejo amigo. Pero en lugar de esperar el sentimiento, dárselo a otra persona y compartirás esa felicidad con ellos. Si es práctico, tal vez puedas organizar una fecha de café o cena: la interacción en la vida real va un largo camino para crear (o reavivar) la conexión. Si hay mucho que hacer para ponerse al día, es importante que les hagas saber que estás prestando atención con tu contacto visual y lenguaje corporal.

La amistad: la verdadera fuente de la juventud

Estar solo no es solo triste y desafiante, sino que también es insalubre. Se ha demostrado que las conexiones sólidas con familiares y amigos reducen el estrés, mejoran la inmunidad y aumentan su esperanza de vida. No hay tal cosa como demasiados amigos, especialmente usted como edad. Mantente conectado con tus hermanos y amigos cercanos, comunímate con aquellos con quienes estuviste cerca y siempre esté abierto a la idea de invitar a nuevas personas a tu círculo íntimo, incluso si eso significa salir a buscarlos.

Referencias

 

Última actualización: February 11, 2019
Publicado originalmente: January 20, 2017