¿Realmente deberías 'alimentarte con un resfriado, morir de hambre' cuando estás enfermo?


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Si creciste bajo cualquier tipo de supervisión adulta, es muy probable que hayas escuchado esta joya una o dos veces: "Alimenta un resfriado, mata de hambre a la fiebre". Lo más probable es que nadie explicara de dónde venía la teoría, o por qué funcionaría. A medida que crecías, es muy probable que hayas cuestionado este pequeño consejo, con razón. Pero puede que te sorprenda saber que hay al menos un pedazo de verdad detrás de esto. La alimentación con resfriados y las fiebres hambrientas podrían ser beneficiosas para su salud.

Para ser claros, hay más posibilidades de jugar aquí que cualquier otra cosa. Los orígenes de "Alimentar a un resfriado, matar de hambre una fiebre" proviene de la Edad Media, cuando los "médicos" creían que la enfermedad venía en dos formas: caliente y frío.

La razón por la que los resfriados se llaman resfriados en primer lugar es porque se consideraron un ejemplo de enfermedad derivada de la baja energía y la baja temperatura. Estabas, literalmente, frío.

Así que te animaron a comer, como una forma de añadir combustible y avivar el horno de tu cuerpo.

Por otro lado, las fiebres eran una señal de que tu cuerpo estaba demasiado caliente, que, al igual que un horno sobrecalentado, tenías demasiado combustible y lo estabas quemando demasiado rápido. Así que usted mató de hambre una fiebre con el fin de reducir el combustible, y bajar la temperatura.

No necesitas que te diga que eso es un galimatías. De hecho, es importante recordar que las fiebres son en realidad cosas buenas. Son la respuesta de defensa de su cuerpo a la invasión. Si un insecto lo suficientemente desagradable invade, calientas tu cuerpo, su mundo, para que los invasores se vuelvan incómodos y, con suerte, mueran.

Algo así como girar el termostato hasta 90 grados, con el fin de deshacerse de los huéspedes no deseados. Haz que suden lo suficiente, y se dirigirán a la puerta.

Las fiebres te protegen y no son directamente algo que temer. Una fiebre muy alta puede ser peligrosa, pero mientras te mantengas por debajo de unos 102 grados, no estás en peligro. De hecho, bajar una fiebre baja sólo debilita su sistema de defensa.

Sin embargo, a pesar de que los antiguos no entendían nada de eso, y a pesar de que entendían completamente mal los mecanismos detrás de la enfermedad, se toparon con al menos un grano de verdad.

Resulta que, en muchos casos, en realidad quieres comer cuando tienes un resfriado. Y quieres evitar la comida cuando tienes fiebre.

Bueno, más o menos.

Alimentar un virus

Un estudio reciente realizado en ratones descubrió algunos resultados muy inesperados.

Específicamente, los ratones que sufrían de una infección viral vieron cómo sus tasas metabólicas se disparaban. Sus células estaban trabajando horas extras, tratando de deshacerse del invasor.

Y, cuando esos ratones recibieron una infusión de nutrición en sus dietas, les fue mejor.

La clave resulta ser los niveles de glucosa. Lucharon contra el virus más rápido que los ratones sin el azúcar extra, y recuperaron su salud más rápido también.

En otras palabras, las infecciones virales, como los resfriados o la gripe, en realidad reaccionan mejor a los alimentos adicionales. Especialmente el azúcar, el combustible de fácil acceso de las células.

Ahora, esto no es una excusa para pedir un sundae fudge caliente cada vez que usted consigue un sniffle. Es fácil exagerar.

En su lugar, solo asegúrate de seguir comiendo. Agregue una cucharadita o dos de miel a su té. Y, si usted tiene un anhelo de cualquier alimento rico en fibra que está lleno de azúcar, como la fruta, ahora es el momento de cargar.

 

Porque, para decirlo claramente, tus células están quemando más de su cuota promedio de azúcar mientras estás enfermo. Y reponer sus tiendas rápidamente ayudará a su sistema inmunológico en su lucha.

Bacterias hambrientas

Por otro lado, los ratones que tenían infecciones bacterianas de listeria vieron resultados muy diferentes.

Recuerde: las infecciones bacterianas tienen muchas más probabilidades de causar fiebre que los virus. No es una regla dura y rápida —los casos graves de gripe vienen con fiebre— pero en términos generales, la fiebre a menudo es causada por bacterias.

Y cuando se añadió la nutrición a la dieta de los ratones con infecciones bacterianas, no mejoraron más rápido. De hecho, todos murieron.

Esto no se debe a que las bacterias prosperaron, o a que el azúcar lastimó el sistema inmunológico en ratones.

Más bien, fue porque el aumento de la glucosa cambió el metabolismo en los ratones enfermos. Y ese cambio en el metabolismo resultó ser un terreno más fértil para la infección bacteriana.

Así que alimentar a una fiebre resultó ser mortal, al menos para estos ratones infectados con bacterias.

Así que hay algo de verdad en el cuento de las viejas esposas después de todo. Tal vez por eso se ha quedado atascado, mucho después de que la razón de su génesis haya sido completamente desacreditada.

El mejor medicamento

Alimentar una infección viral, como un resfriado, y matar de hambre a una infección bacteriana, a menudo acompañada de fiebre, puede llegar a ser un gran consejo.

También puede que no. No se han realizado suficientes estudios, y lo que funciona en ratones podría no ser cierto en humanos.

Pero es un lema seguro al que atenerse. Simplemente no confíes solo en él.

Hay maneras mucho mejores de deshacerse de los invasores, naturalmente, sin preocuparse por su ingesta de alimentos.

Si estás lidiando con un virus, el aceite de eucalipto y árbol de té puede ayudar a abrir tus fosas nasales, especialmente si las inhalas como vapor. La canela y el jengibre ayudan con la congestión, al reducir la inflamación y permitir que la flema fluya. Mullein, una hierba bianual que crece en regiones templadas, adelgaza y afloja la flema y el moco. El vinagre de sidra de manzana ayuda a calmar el dolor de garganta, y en muchos casos va a trabajar atacando directamente al insecto.

Para las infecciones bacterianas, el aloe vera tiene maravillosas propiedades antibacterianas. La cúrcuma, que se encuentra en el comino, también es muy antibacteriana, además de ser un gran antiinflamatorio. Los probióticos, como los que se encuentran en el yogur natural natural o en los suplementos, pueden desplazar a las bacterias dañinas en el intestino. Newport Natural Health, por ejemplo, ofrece una fórmula probiótica compuesta por seis cepas únicas de bacterias beneficiosas, cada una de las cual confiere su propio beneficio al intestino, el sistema inmunológico y el cuerpo en su conjunto. Además, es microencapsulado para garantizar que todos los 10 mil millones de UFC (unidades formadores de colonias) pueden sobrevivir a sus poderosos ácidos estomacales y llegar con seguridad a los intestinos, donde hacen su trabajo más importante, aprenda más sobre este probiótico de primera categoría aquí. Y de nuevo, el vinagre de sidra de manzana es a la vez antibacteriano y un gran antiinflamatorio.

Por supuesto, si usted tiene una infección bacteriana grave, los antibióticos son un último recurso para tener todo bajo control. Pero en muchos casos, usted puede hacerse cargo de las infecciones menores por su cuenta.

Siempre que sea una opción, prefiero la ruta natural.

Y, ahora sé que puedo recomendar a nuestros lectores que recuerden los consejos de sus madres y abuelas. Realmente deberías alimentar ese resfriado (virus) y matar de hambre a esa fiebre (bacteriana).

Referencias

Última actualización: December 21, 2019
Publicado originalmente: October 24, 2016