5 maneras de mantenerse libre de enfermedades transmitidas por garrapatas


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Esta es una de mis épocas favoritas del año, cuando la nieve y el hielo retrocede, los pájaros cantan, las hierbas crecen y podemos volver a salir. Es mucho más fácil estar sano y activo cuando el aire libre llama tan convincentemente. Sin embargo, hay un par de inconvenientes en la temporada, y uno en particular me tiene "marcado". Sí, estoy hablando de las garrapatas y de todas las enfermedades que portan. Cuando te diriges al aire libre, necesitas una estrategia sólida para lidiar con uno de los chupasangre más mezquinos de la naturaleza. Más aún porque, hace relativamente poco, la naturaleza ha armado a las garrapatas con una serie de nuevas sorpresas desagradables. Algunos de los cuales pueden parecer muy diferentes de lo que estás acostumbrado, y algunos son francamente mortales.

Nuevos trucos de garrapatas

Por ahora, sin duda, usted ha oído hablar de la enfermedad de Lyme.

Con suerte, usted sabe las señales de advertencia, así. Lyme a menudo se presenta con una erupción de ojo de buey (aunque no siempre). A veces traerá fiebre y, a veces, otros síntomas similares a los de la gripe.

La forma más fácil de saber si usted está tratando con Lyme es si los síntomas empeoran, en lugar de mejor, con el tiempo. En ese momento, usted debe ir a ver a un médico, y rápido. Lyme es relativamente fácil de tratar con antibióticos dentro del primer mes de infección. Si no se trata para entonces, se vuelve crónica y mucho más difícil de combatir. Por lo tanto, si sabe que ha sido mordido por una garrapata, vaya a ver a su médico, mejor prevenir que lamentar.

Enfermedad de la garrapata powassan

Sin embargo, hoy en día, estoy preocupado por una nueva ola de enfermedades transmitidas por garrapatas que golpean nuestras costas. Porque, tan desagradable como la enfermedad de Lyme es, un buen médico debe ser capaz de diagnosticar y tratarlo.

No se puede decir lo mismo de algunas de estas infecciones más nuevas y exóticas.

El más aterrador es algo llamado Powassan. Aunque todavía es raro, es increíblemente peligroso. Causa hinchazón en el cerebro. La mitad de los que contraen Powassan terminan con daño neurológico, y el 10% muere.

Síntomas de Powassan

Los síntomas iniciales no son específicos, y algunas personas no tienen síntomas o tienen síntomas muy leves. Los síntomas incluyen: fiebre, dolor de cabeza, vómitos, debilidad, convulsiones e hinchazón del cerebro o las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (encefalitis o meningitis). Los síntomas aparecen 1-4 semanas después de una picadura de garrapata muy pequeña, lo suficientemente pequeña como para que muchas personas no se den cuenta de que han sido mordidas.

Y, por el momento, no sabemos mucho sobre el tratamiento de Powassan. Lo mejor que podemos hacer es tratar los síntomas y esperar que el cuerpo se encargue del resto.

Si bien Powassan es la nueva enfermedad de garrapatas más aterradora, está lejos de estar sola. En los últimos 50 años, han surgido al menos una docena de nuevos tipos de enfermedades por garrapatas.

En el oeste, están surgiendo nuevos tipos de enfermedades de fiebre manchada. En el sur, nuevas infecciones de la piel transmitidas por garrapatas. Y en el noreste, se puede encontrar la anaplasmosis, una enfermedad similar a, pero más potente que, La enfermedad de Lyme.

No digo todo esto para asustarte. La mayoría de estas enfermedades siguen siendo muy raras, afectando, como máximo, a unos pocos cientos de personas al año.

Sin embargo, están ampliando su alcance. Y son, sin duda, peligrosos.

Es por eso que la mejor manera de protegerse es mantenerlos lo más lejos posible de usted.

Y eso significa limitar su exposición a las garrapatas.

Cinco maneras de evitar las picaduras de garrapatas

No estoy recomendando que se encierre en el interior hasta la primera congelación del otoño. ¡Ni mucho menos! ¡Deberías salir y disfrutar del mundo! No hay nada tan sanador como una conexión con la naturaleza.

Pero usted debe tomar precauciones.

1. Usa ropa larga

Tu primera línea de defensa también es tu mejor. En términos generales, las garrapatas necesitan piel desnuda, o piel cubierta de cabello, para encontrar un sitio de mordedura. Si usas pantalones largos y mangas largas, te has llevado la mayoría de las entradas más fáciles de una garrapata. Especialmente porque las garrapatas pasan la mayor parte de su tiempo en la hierba alta, esperando el paso de los mamíferos.

Si te encubiertas, estás bien protegido. Eso no quiere decir que las garrapatas no puedan encontrar su camino dentro de la ropa, pero es mucho más improbable.

2. Use el repelente de plagas de la naturaleza: piretrina

Un compuesto que se encuentra en los crisantemos, la piretrina es un repelente de garrapatas y mosquitos altamente efectivo. De hecho, en dosis suficientemente altas, este compuesto puede matar garrapatas y mosquitos.

 

Sin embargo, a diferencia de las soluciones químicas artificiales como el DEET, la piretrina es segura para uso externo alrededor de todos los mamíferos (incluidas sus mascotas que juegan en el patio trasero y los nietos).

Aún así, no debes aplicarlo directamente sobre tu piel. En su lugar, póngase un poco en su ropa o, mejor aún, compre ropa repelente de insectos que ya tenga piretrina atada a la tela.

Y dale a tu patio trasero un chorrito de piretrina cada pocas semanas. Es totalmente natural, pero tiene una vida útil, por lo que necesitará refrescarse aproximadamente una vez cada tres semanas.

Preste especial atención a las áreas de transición. Hablando de...

3. Crear fronteras naturales Las

garrapatas prosperan viajando entre diferentes hábitats durante diferentes etapas de la vida. A veces a las garrapatas les gusta estar en los bosques. Saldrán a las áreas cubiertas de hierba cuando estén listos para alimentarse de ti.

Puede reducir en gran medida la población de garrapatas en su patio mediante la creación de fronteras naturales entre diferentes hábitats. Por ejemplo, un camino de mantillo, alrededor de tres pies de ancho, que separa los bosques de la hierba hará que sea mucho más difícil para las garrapatas infestar su tierra local.

4. Utilice cercas también

Las fronteras naturales son ideales para las garrapatas que intentan hacer su propio camino, pero hay muchos que enganchan un paseo en ciervos. Así es como las garrapatas de los ciervos obtuvieron su nombre.

Es por eso que, por muy hermosa que sea una escena como el pastoreo de ciervos en su patio trasero, también es una señal de advertencia. En cualquier lugar donde los ciervos han estado, es probable que las garrapatas sigan.

Por lo tanto, si vives alrededor de los ciervos, vale la pena cercar una parte de tu patio para mantener a los ciervos y las garrapatas fuera. Guarda ese tipo de escena de la naturaleza para tus caminatas, cuando estés bien cubierto por ropa larga.

5. Consígalos en la fuente

Mientras que las garrapatas como montar ciervos, son los ratones los que son el verdadero problema. Los ratones son huéspedes de la mayoría, si no de todas, las enfermedades transmitidas por garrapatas, son el caldo de cultivo para las infecciones que nos amenazan.

Afortunadamente, eso nos da algunas maneras fáciles de combatir las enfermedades transmitidas por garrapatas.

Lo primero, por supuesto, es mantener a los ratones fuera de su casa. No deje migajas o comida fuera, y revise su casa para posibles entradas.

Pero, a menos que tengas un gato de caza, puede ser muy difícil mantener a todos los ratones fuera. Así que consótelos a su favor.

Probablemente sepas que a los ratones les gusta anidar. Y les encanta cavar en lugares pequeños.

Así que usted puede configurar una máquina de matar garrapatas irresistible en casa. Tome rollos de papel higiénico viejos y ponga algunas bolas de algodón empapadas en piretrina en ellos.

Los ratones explorarán los mini-túneles. Tomarán las bolas de algodón para crear nidos.

Y las bolas de algodón matarán a las garrapatas que viven en los ratones. Es un ataque altamente dirigido que daña solo las garrapatas, y nada más.

Y si todo eso suena como demasiado trabajo, simplemente escriba "tubo de garrapatas" en su motor de búsqueda y encontrará soluciones comerciales listas para hacer.

Una vez más, la piretrina es perfectamente segura para casi todo, pero las garrapatas. Se encuentra naturalmente en los crisantemos, que son perfectamente seguros para comer. Ni siquiera los ratones mostrarán efectos nocivos.

La mayoría de estas soluciones son de muy baja tecnología y requieren muy poco trabajo. Pero, teniendo en cuenta los peligros de los que te protegen, vale la pena el esfuerzo. Mantenga las garrapatas fuera de su casa, su patio, y fuera de su cuerpo, y usted nunca tendrá que preocuparse por Lyme, o cualquier otra, enfermedad transmitida por garrapatas.

Referencias

 

Última actualización: Mayo 29, 2021
Publicado originalmente: Mayo 1, 2017