Reconocimiento de la enfermedad celíaca


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Si tienes llagas en la boca, es posible que no sean aftas.

Si tienes dolor en las articulaciones, es posible que no sea artritis.

Y si usted sufre de una erupción en la piel, podría no ser una reacción alérgica de tocar la cosa equivocada.

Estos tres síntomas, y muchos otros, son todos signos de enfermedad celíaca. Y si tienes celiaquía, es muy probable que no lo sepas.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca a menudo se considera como una alergia al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno, la malta y la cebada.

Pero eso no es del todo correcto.

Muchas personas tienen alergias alimentarias. Y, como estamos descubriendo, eso puede incluir alergias al gluten. En esas personas, el gluten puede causar todo tipo de efectos adversos: su cuerpo tiene formas casi ilimitadas de expresar una reacción alérgica.

Pero la enfermedad celíaca es algo muy diferente y mucho peor.

Es un trastorno autoinmune que responde específicamente al gluten. Cuando un enfermo celíaco come gluten, el cuerpo responde con una respuesta inmune. Inunda el intestino con glóbulos blancos que atacan el gluten.

Pero no se detienen ahí.

Los glóbulos blancos luego se dan la vuelta y comienzan a atacar las vellosidades, las pequeñas proyecciones en forma de dedo que alinean el intestino delgado. Las vellosidades son las que absorben los nutrientes de los alimentos.

Así que cuando los glóbulos blancos atacan las vellosidades, destruyen tu capacidad de absorber nutrientes de tus alimentos, y terminas desnutrido, sin importar cuánto comas.

El síntoma celíaco clásico es dolor abdominal, distensión abdominal y diarrea.

Pero el celiaco no siempre presenta esos síntomas.

Recientemente, tuve un paciente de 19 años de edad, venir con quejas de dolor en las articulaciones. Cuando la probé, resultó que tenía celiaquía.

A veces se presenta como una erupción cutánea, o dolor muscular, o anemia.

A veces causa convulsiones u osodo en las piernas a medida que se dañan los nervios o llagas en la boca.

De hecho, a veces no hay síntomas notables en absoluto.

Diagnóstico de la enfermedad

celíaca La enfermedad celíaca es muy grave y con demasiada frecuencia se pasa por alto. Si no se trata, la desnutrición puede causar problemas en casi todos los sistemas del cuerpo, desde la vesícula biliar hasta el sistema nervioso.

Pero debido a que los celíacos presentan una variedad tan vertiginosa de síntomas, incluido ninguno, puede ser muy difícil de diagnosticar.

¿Qué tan difícil? Alrededor del 83% de los pacientes celíacos no son diagnosticados o sus síntomas se diagnostican mal.

 

A pesar de que la mayoría de nosotros hemos oído hablar de la enfermedad celíaca, muchos médicos no la buscan. Y debido a que muchos de los síntomas son subjetivos, algunos médicos les dan poca importancia, o sugieren que, tal vez, todo está en su cabeza.

En total, por lo general toma de seis a diez años para que la víctima celiaca promedio obtenga un diagnóstico preciso. Eso es mucho tiempo para ir desnutrido.

No ayuda que los celíacos puedan desarrollarse en cualquier momento de su vida. De modo que lo que se descartó hace cinco años podría ser un problema emergente hoy en día.

¿La solución? Por suerte, es muy fácil encontrar celiaquía, si te haces un simple análisis de sangre.

Utilizo la prueba de Meridian Valley Laboratories. Es extremadamente preciso, y muy rara vez da falsos positivos o negativos.

En algunos casos, la única forma segura de identificar la enfermedad celíaca es con una biopsia del intestino delgado (en busca de vellosidades dañadas).

Pero no todos los médicos se van a preocupar, o incluso le darán a sus preocupaciones la atención adecuada que merecen.

Así que si tiene síntomas fantasmas y un médico no lo toma en serio, busque otro que lo haga. Especialmente si usted tiene un miembro de la familia inmediata con celíaco. El 10% de los miembros de la familia inmediata compartirán la enfermedad.

Además del análisis de sangre, casi siempre intento la eliminación de alérgenos también. Si no hay una causa obvia para los síntomas de un paciente, elimino todos los alérgenos probables de su dieta y veo si eso hace una diferencia.

A menudo, lo hace. Con mi paciente de 19 años, ese fue el primer paso que dimos, y tan pronto como eliminamos el gluten de su dieta, ella estaba cerca de curarse por completo.

Pero recuerde siempre: usted es su mejor defensor. Si sabe que algo está mal, siga presionando hasta que encuentre un médico dispuesto a trabajar con usted.

Cómo vivir con celíacos

Desafortunadamente, no hay cura para la enfermedad celíaca: la celiaquía es una enfermedad de por vida.

Por suerte, no tiene por qué ser doloroso.

Simplemente eliminar el gluten de su dieta lo curará de los síntomas casi de inmediato. Y, en ausencia de gluten, sus vellosidades se regenerarán con el tiempo, de unas pocas semanas a varios meses, dependiendo de la extensión del daño.

Y hoy en día, una dieta sin gluten es más fácil que nunca. Estamos rodeados de opciones sin gluten, desde pasta de arroz integral hasta galletas especialmente hechas.

Tendrás que estar atento, te sorprendería la cantidad de alimentos que tienen trigo añadido y gluten oculto en ellos (ten especial cuidado con la salsa de soja, sopas cremosas, aderezos y salsas).

Pero, después de educarse un poco, es fácil evitar el gluten. Y sigue comiendo todas las cosas que amas.

De hecho, hay muchas cosas que puedes comer: carnes, frutas, verduras, nueces, lácteos, maíz, arroz, papas. Todos son 100% seguros. (Usted quiere comprobar el maíz preparado y el arroz para averiguar si fue preparado en una instalación que también procesa el trigo.)

Celíaco no tiene que ser una lucha de por vida. Se puede resolver con un simple ajuste dietético.

Pero solo si sabes que lo tienes. Así que si tienes algún síntoma inexplicable, hazte la prueba. O al menos trate de eliminar el gluten de su dieta durante dos semanas, y ver si eso hace una diferencia.

Luego busque un médico que lo ayude. Ya es bastante malo para sufrir de celiaquía. Pero hacerlo sin ayuda es una tragedia innecesaria.

Referencias

 

Última actualización: Junio 22, 2021
Publicado originalmente: Junio 29, 2016