Los impulsores del sistema inmunológico reducen el riesgo autoinmune


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Como médico practicante, estoy en la primera línea cuando se trata de detectar tendencias en la salud y la enfermedad. Y una cosa que estoy viendo en aumento es el número de personas con trastornos autoinmunes, algo que los científicos dicen que ha estado ocurriendo durante el último medio siglo.

En parte, sospecho que el aumento podría deberse al enorme aumento de toxinas y productos químicos ambientales que no existían hace unas pocas décadas. Pero cualquiera que sea la causa, estoy viendo más y más personas con síntomas difíciles de diagnosticar que eventualmente resultan estar relacionados con fallos del sistema inmunológico.

Hay más de 100 condiciones que se clasifican como trastornos autoinmunes, incluyendo:

  • Esclerosis múltiple
  • Artritis reumatoide
  • Enfermedad de Addison
  • Celiaquía
  • Lupus
  • Alergias
  • Diabetes tipo 1
  • Enfermedad de Crohn
  • Psoriasis
  • Enfermedad de Graves
  • Síndrome de Sjogren
  • Tiroiditis de Hashimoto

Millones de personas, la mayoría mujeres, viven con enfermedades autoinmunes. Cuando el sistema inmune sale mal, identifica erróneamente las propias proteínas del cuerpo como fuerzas enemigas y ataca lo que en realidad son células y tejidos sanos. A veces, la genética y la historia familiar juegan un papel en estas condiciones, pero no siempre.

El lado positivo es que hay pasos que usted puede tomar para reducir su riesgo de trastornos autoinmunes. Si usted piensa que es una promesa vacía, por favor revise mi boletín de noticias anterior sobre cómo el Dr. Terry Wahls logró dar la vuelta a su propio caso avanzado de esclerosis múltiple, principalmente cambiando su dieta.

Cómo funciona el sistema inmunitario

Un sistema inmunológico saludable combate los ataques a tu cuerpo desde una amplia gama de enemigos, incluyendo todo, desde virus y bacterias hasta el cáncer. El sistema inmunitario consiste en combatientes especializados que se distribuyen por todo el cuerpo, incluyendo el bazo, la médula o sea, el sistema linfático, el timo y el tracto digestivo. Algunas de estas células especializadas están diseñadas para hacer frente a agentes extraños, mientras que otras producen sustancias protectoras conocidas como anticuerpos, que te protegen contra visitas repetidas de sustancias que te han enfermado.

Cuando tu sistema inmunológico funciona correctamente, es una maravilla de eficiencia. Pero las cosas pueden salir mal. En las personas que sufren de enfermedades autoinmunes, el sistema inmune ataca las propias proteínas del cuerpo, creando una enfermedad en el proceso. Algunos de los primeros síntomas de los problemas del sistema inmunológico incluyen fatiga, fiebre, erupciones, pérdida de peso y/ o una sensación general de que "algo no está bien."

Dado que los sistemas inmunes de las mujeres tienden a responder más fuertemente a las amenazas que los de los hombres, las mujeres también son más propensas a desarrollar trastornos del sistema inmune, lo que hace que las condiciones autoinmunes sean una de las diez principales causas de muerte en mujeres de 65 años o más.

Cómo evitar problemas con su sistema inmunitario

Si estás decidido a mantener tu sistema inmunológico fuerte y saludable, te sugiero que empieces con los mismos seis consejos que les doy a mis pacientes:

  1. Consuma una dieta nutritiva de alimentos enteros en lugar de alimentos rápidos o procesados;
  2. Hacer ejercicio moderadamente la mayoría de los días de la semana;
  3. Dormir al menos 8 horas de alta calidad cada noche;
  4. Tomar suplementos apropiados, como vitamina D3 y probióticos, para apoyar la inmunidad saludable;
  5. Reducir o aprender a manejar el estrés;
  6. Siempre que sea posible, desintoxique y/o reduzca su exposición a toxinas y contaminantes de todo tipo, incluidos los de los alimentos, productos de limpieza convencionales, plaguicidas y medicamentos.

He escrito sobre estos temas antes, pero echemos un vistazo rápido a cada sugerencia individualmente.

La dieta es crucial para una inmunidad saludable. Una dieta nutritiva y variada construida alrededor de muchas verduras y frutas, proteínas magras, grasas buenas y granos es realmente la base de la salud. Le pido encarecidamente que compre alimentos e ingredientes orgánicos cuando estén disponibles. Los alimentos cultivados convencionalmente están contaminados con pesticidas inmunes. Los alimentos rápidos y procesados son aún peores, ya que se hacen con ingredientes de baja nutrición, como harina refinada y azúcar, conservantes, colorantes y potenciadores del sabor que son simplemente más productos químicos que no necesita.

El gluten es otra preocupación para cualquier persona con un trastorno autoinmune. Una proteína que se encuentra en el trigo, el gluten parece agravar la sensibilidad alimentaria en muchas personas que no tienen enfermedad celíaca. Al igual que el azúcar, el trigo se utiliza como ingrediente en tantas cosas hoy en día que es muy difícil de evitar. Pero cuando los pacientes vienen a mí con síntomas preocupantes que no responden a varios tratamientos, a menudo recomiendo evitar el trigo durante un mes o así, para ver si los síntomas desaparecen. A menudo, mis pacientes notan una gran diferencia sin trigo.

Por último, pero no menos importante, vigila tu ingesta de sal. Usted probablemente sabe que demasiada sal puede contribuir a condiciones graves, incluyendo la presión arterial alta. Pero, ¿sabías que una mano pesada con el salero también puede conducir a trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide, la diabetes tipo 1 y la esclerosis múltiple? Es verdad, así que, por favor, cuidado con la ingesta de sal.

El ejercicio no sólo ayuda a mantener los músculos y mejorar la circulación, sino que también apoya la inmunidad saludable. Deje a otros los largos combates de ejercicio intenso, como el entrenamiento para una maratón. Todo lo que necesitas hacer es pasar unos 30 minutos caminando rápidamente, bailando, practicando Tai Chi o yoga, o participando en otra actividad favorita. En otras palabras, sudar es el objetivo, no clavar una ranura en el equipo olímpico.

El sueño es cuando el cuerpo se repara a sí mismo, por lo que mantener un sistema inmunológico saludable requiere al menos 8 horas sólidas de sueño de calidad, idealmente en una habitación oscura. Esto permite que la glándula pineal produzca melatonina, una importante hormona y antioxidante que es esencial para el buen sueño profundo. La producción de melatonina tiende a disminuir con la edad, lo que es una de las razones por las que muchas personas mayores tienen problemas para dormir.

La producción de melatonina es más alta entre las 10 p.m. y las 2 a.m. Pero si no se acuesta hasta la 1 a.m., se ha perdido la porción máxima de la noche que produce melatonina. En otras palabras, la frase de Ben Franklin "temprano para dormir, temprano para levantarse" es una muy buena idea!

Los suplementos, incluidos los probióticos y la vitamina D3, pueden marcar una gran diferencia para los pacientes con problemas inmunitarios. Los probióticos son una forma segura y natural de aumentar la inmunidad, convirtiéndolos en mi primera recomendación en muchos casos. Una parte significativa del sistema inmunitario se encuentra en el tracto intestinal, por lo que cualquier cosa que fomente una buena digestión y eliminación es útil. Estas amigables bacterias intestinales son especialmente útiles para cualquiera que haya tomado antibióticos, que destruyen tanto las bacterias buenas como las malas del tracto intestinal.

Hay docenas de diferentes tipos de probióticos en el mercado hoy en día. Sugiero mantenerse alejado de los productos comerciales de yogur que anuncian su contenido probiótico. Estos yogures están llenos de azúcar y algunos incluso contienen ingredientes químicos. Más importante aún, la cantidad real de probióticos en estos productos es baja en comparación con lo que se obtiene en los suplementos. Le sugiero que busque un producto que contenga al menos 10 mil millones de organismos vivos y que siga las instrucciones de dosificación del producto que elija.

En cuanto a la vitamina D3, este nutriente superestrella está demostrando que puede prevenir o aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple (EM), entre otras cosas. Las deficiencias de vitamina D3 también se han relacionado con otras dos afecciones autoinmunes - diabetes tipo 1 y artritis reumatoide - así como enfermedades cardíacas, un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer y osteoporosis.

Nuestros cuerpos necesitan luz solar directa para fabricar vitamina D3, pero eso significa exponer la piel desnuda - sin bloqueador solar - a los rayos del sol durante todo el año. Cualquier persona que vive en un clima donde la exposición al sol en invierno no es posible es probable que sea deficiente en vitamina D3. Las personas de mediana edad y mayores también son propensas a las deficiencias, incluso si pasan tiempo en el sol, porque se pierde la capacidad de convertir la luz solar a D3 a medida que envejece.

El remedio aquí es simple: tomar suplementos de vitamina D3. Empieza con 1.500 UI diarios. También puede hacerse un simple análisis de sangre para determinar la dosis adecuada. Este es un área algo controvertida, pero recomiendo niveles entre 50 y 60 ng/mL.

El estrés es uno de los principales enemigos de un sistema inmunológico saludable. Cada vez que su cuerpo percibe una situación peligrosa, la respuesta al estrés se activa, aumentando sus latidos cardíacos, afilando sus sentidos y entregando oxígeno extra a sus músculos, en caso de que necesite escapar. Al mismo tiempo, su sistema inmunológico está apagado. Esta es la razón por la que la gente a menudo contrae resfriados o contrae un brote de gripe unos días después de una experiencia estresante.

Muchos de mis pacientes recurren a una o dos bebidas diarias para desconectar el estrés, pero la investigación ha encontrado que el alcohol perjudica seriamente la capacidad del sistema inmunológico para protegerlo de los organismos invasores. Así que si usted está teniendo síntomas misteriosos o ha sido diagnosticado con un trastorno autoinmune, le insto a dejar el alcohol y ver si sus síntomas mejoran.

Al mismo tiempo, recomiendo que cualquier persona que se enfrenta a una gran cantidad de estrés aprender técnicas de gestión del estrés, como la meditación, ejercicios de respiración profunda, o aromaterapia, por ejemplo. El ejercicio es un excelente alivio del estrés, también.

La desintoxicación le ayuda a procesar y eliminar las muchas toxinas y contaminantes que de otro modo se acumularían en su cuerpo. Una manera de fomentar la desintoxicación es no sobrecargar el hígado con medicamentos innecesarios, alimentos procesados y alcohol. Descansar mucho ayuda, también, porque su cuerpo hace la mayoría de su desintoxicación y trabajo de limpieza mientras duerme.

Si a usted o a alguien que le importa se le ha diagnosticado un trastorno autoinmune, tenga en cuenta que no es la última palabra. He visto a muchas personas, como mi paciente Michael, cambiar su salud, simplemente haciendo cambios de estilo de vida. Y la mejor parte es que no sólo los síntomas autoinmunes mejoran, sino que muchas otras medidas de salud también lo hacen.  ¡Y eso es algo que no puedes conseguir de ningún medicamento con receta!

 

Última actualización: 16 de agosto de 2018
Publicado originalmente: 17 de diciembre de 2013