Cómo comprar suplementos dietéticos


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Como médico en ejercicio, mis pacientes preguntan con frecuencia sobre los suplementos dietéticos, incluidas las vitaminas y sustancias relacionadas. Aquí están las dos preguntas principales:

¿Necesito tomar vitaminas?

¿Qué vitaminas debo tomar?

Dado que estos temas surgen con tanta frecuencia, echemos un vistazo a ambos temas ahora mismo, comenzando con la primera pregunta.

¿Necesita tomar vitaminas?

Respuesta corta: ¡Sí! Todos necesitamos tomar vitaminas, incluso aquellos de nosotros que estudiamos nutrición y comemos con cuidado. Los estudios demuestran que los nutrientes básicos, como un simple multivitamínico, pueden mejorar todo, desde los marcadores del envejecimiento y las enfermedades cardíacas hasta la memoria y el estado de ánimo. Además, he visto a pacientes revertir las enfermedades cardíacas, la diabetes, la presión arterial alta y una serie de otras dolencias al tomar la combinación correcta de vitaminas. Varios de mis pacientes incluso han podido cancelar diferentes tipos de cirugía, incluido un trasplante de corazón, después de tomar los suplementos adecuados. Esa es la diferencia que las vitaminas y otros nutrientes pueden hacer en su salud.

Nuestros cuerpos son máquinas asombrosas, pero requieren el combustible adecuado para funcionar. Todo lo que comes proporciona combustible a tu cuerpo. Pero, ¿está obteniendo combustible de calidad para ayudarlo a llegar hasta el final? ¿O es un relleno sin nutrientes que lo dejará varado?

Desafortunadamente, incluso si lleva una dieta saludable, probablemente no esté obteniendo todos los nutrientes que necesita. El cultivo excesivo agota los minerales y reduce los niveles de nutrientes importantes en muchos alimentos. Además, varios nutrientes se pierden a causa de los pesticidas y herbicidas y se reducen aún más durante el transporte, el almacenamiento y la cocción. Como resultado, es casi imposible obtener las cantidades recomendadas de muchos nutrientes solo de los alimentos, según las pautas de Ingesta Dietética de Referencia (DRI) del Instituto de Medicina.

La vitamina E es un buen ejemplo. Promueve la salud del corazón y una fuerte circulación. Muchos alimentos contienen vitamina E, pero solo en pequeñas cantidades. Un experto internacional calculó que obtener niveles terapéuticos de vitamina E solo de fuentes alimentarias requeriría comer 9 cucharadas de aceite de oliva, 75 rebanadas de pan integral y 200 cacahuetes todos los días . No sé ustedes, pero prefiero tomar un suplemento. De hecho, esta es la razón por la que recomiendo que mis pacientes tomen al menos un multivitamínico diario, así como algunos otros nutrientes que no se obtienen fácilmente solo de las fuentes de alimentos. 

¿Qué vitaminas debes tomar?

Desafortunadamente, no hay una respuesta simple a esta pregunta porque las diferencias individuales juegan un papel muy importante aquí. La edad , el género, la etnia, las condiciones de salud y la medicación existentes, la ocupación, los antecedentes médicos, los antecedentes familiares, el nivel de actividad, las preferencias alimentarias, los niveles de estrés, los patrones de sueño, la exposición a la contaminación y las toxinas, y muchos otros factores, influyen en la respuesta a esta pregunta.

Dicho esto, aquí está mi lista de los 11 suplementos principales que creo que la mayoría de las personas deberían tomar. Dado que simplemente no hay espacio para explicar los detalles de la dosis, he proporcionado enlaces a artículos anteriores (siempre que sea posible) con esa información o una recomendación general. Para las dos sugerencias principales, recomiendo comprar en una empresa establecida, en lugar de una marca genérica de precio reducido.

  • Multivitamínico diario
  • Multimineral diario
  • Ácidos grasos esenciales omega-3 (AGE)
  • Vitamina D
  • Coenzima Q10 (CoQ10)
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  • Vitamina E natural (d-alfa tocoferol)
  • Vitamina C
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Si ha estado comprando vitaminas últimamente, sabe que hay literalmente docenas de opciones para cada uno de estos productos, así como una amplia gama de precios. Así que aquí hay algunas sugerencias sobre qué buscar en un producto de calidad.

10 consejos para comprar y usar nutracéuticos

1. Tenga cuidado con los nutrientes de moda. Cada pocos meses, otro producto supuestamente milagroso aparece en los titulares. Por lo general, los estudios citados son demasiado pequeños para ser útiles, demasiado breves (que duran unas pocas semanas o menos) o plantean más preguntas de las que responden, lo que requiere más investigación.  

Además, si no ha habido ensayos clínicos a largo plazo, en animales o humanos, no tenemos forma de conocer los efectos de tomar este suplemento durante años. Como regla general, prefiero dejar que el polvo se asiente en el campo de la investigación antes de recomendar un producto.

2. Evite los sintéticos; compre nutrientes a base de alimentos. Puede que tengas que hacer un pequeño trabajo de detective en este caso, pero es importante. Básicamente, hay dos tipos de suplementos: los derivados de fuentes alimentarias y los creados artificialmente en un laboratorio, a menudo a partir de derivados del alquitrán de hulla, un subproducto de la destilación del carbón.  

Aparte del hecho de que el alquitrán de hulla no es lo que yo llamaría una sustancia saludable, hay otra razón para buscar nutrientes basados ​​en alimentos, algo llamado cofactores.

Veamos la vitamina C, por ejemplo. En la naturaleza, la vitamina C se encuentra en productos frescos, como frutas y verduras, donde existe en compañía de otros compuestos conocidos como bioflavonoides. La vitamina C y los bioflavonoides funcionan en equipo. Revise la etiqueta de su vitamina C para ver si hay bioflavonoides, que estarán claramente enumerados en los ingredientes. Si no está en la lista, no está obteniendo la medida completa de las propiedades promotoras de la salud de la vitamina C.

Para obtener los mejores resultados de sus suplementos, busque lo siguiente:

  • Vitamina C con bioflavonoides
  • Vitamina E en su forma natural (vendida como d-alfa-tocoferol) preferiblemente con tocotrienoles mixtos. Evite la forma sintética (vendida como dl-alfa-tocoferol).

No todas las etiquetas de los suplementos marcan claramente el nutriente como sintético o natural, por lo que es posible que deba comunicarse con el fabricante. Generalmente, los sintéticos son mucho menos costosos que las formas naturales, ya que los ingredientes son más baratos y fáciles de formular.

3. Tenga cuidado con los ingredientes innecesarios como tintes, recubrimientos químicos y azúcar. No todos los elementos no nutritivos de un suplemento son malos. Algunos productos necesitan aglutinantes o rellenos por diversas razones. Pero simplemente es mejor evitar otros ingredientes, y deberá leer la letra pequeña en la etiqueta para identificarlos. Tenga cuidado con algunas de estas palabras clave:  

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  • Varios azúcares (los ingredientes que terminan en "-osa" son azúcares)

4. Haga preguntas. Los fabricantes de nutracéuticos suelen tener sitios web y números de teléfono gratuitos. Si tiene preguntas sobre un producto, envíe un correo electrónico o llame al fabricante. Si no obtiene respuesta o si la respuesta no es útil, eso puede decirle todo lo que necesita saber sobre la empresa y sus productos.  

5. Siga las instrucciones del producto. La mayoría de los suplementos se absorben mejor cuando se toman con o inmediatamente después de una comida. Sin embargo, esto no es cierto para todos, así que lea las instrucciones de dosificación para conocer los detalles. Aquí hay un ejemplo: tomar vitamina E sin alimentos puede reducir la absorción a un mero 3%. Está pagando mucho dinero por sus vitaminas, pero no seguir las instrucciones podría significar que esencialmente las está tirando a la basura.  

6. Mire el panorama general. Antes de comprar suplementos, considere los medicamentos que está tomando, así como sus condiciones de salud existentes. Ciertos suplementos no son compatibles con algunos medicamentos, así que infórmate. Su farmacéutico local también puede ayudarlo a identificar y evitar posibles interacciones entre medicamentos.  

7. Tómatelo como algo personal . Todos hemos tenido un amigo o familiar que nos recomendó algo: un restaurante, una película, un suplemento nutricional, lo que sea. Cuando lo intentas, a veces te das cuenta de que lo que el amigo comentó fue decepcionante en el mejor de los casos. Eso es porque eres único. Las cosas que funcionan para una persona no necesariamente tienen el mismo efecto en otra, algo que es especialmente cierto en el caso de la nutrición y los suplementos. Así que tenga cuidado al respecto y consulte primero con su médico o farmacéutico. 

8. Guárdelo correctamente. Los suplementos deben almacenarse en un ambiente fresco y seco lejos de la luz solar directa. El refrigerador es una opción, pero un armario también está bien, siempre que no esté encima de una estufa u otro electrodoméstico que produzca calor. Y preste atención a las fechas de vencimiento. Sugiero revisiones mensuales de sus suplementos para asegurarse de que sigan siendo efectivos.  

9. Dale tiempo. Algunos suplementos, como las enzimas digestivas, producen resultados con bastante rapidez. Pero otros nutrientes requieren tiempo para alcanzar niveles terapéuticos en su cuerpo, a veces hasta de 4 a 6 semanas. Sea paciente mientras su cuerpo sana. La recompensa valdrá la pena.  

10. No deje que el precio sea su única vara de medir. Hay lugares en los que tiene sentido tomar atajos, pero los suplementos no son uno de ellos. Las vitaminas más baratas suelen ser económicas por alguna razón, como los ingredientes sintéticos a base de alquitrán de hulla, muchos rellenos inútiles u otros ingredientes potencialmente dañinos o innecesarios.  

Aquí hay otra forma en que las vitaminas baratas pueden reducir su presupuesto. Verifique la información de dosis. Podría terminar con un producto económico que debe tomarse dos o tres veces más a menudo que uno más costoso, anulando cualquier ahorro.

La eficacia es otra preocupación con los productos económicos. Sugiero que mis pacientes busquen nutrientes de empresas con reputación que proteger. Las empresas serias no hacen argumentos de venta de aceite de serpiente, prometiendo que su producto puede curar todo, desde la caída del cabello hasta las enfermedades cardíacas. Aunque el USDA prohíbe a los fabricantes de vitaminas hacer afirmaciones sobre la curación de enfermedades, algunos especialistas en marketing juegan rápido y relajado con esas reglas, especialmente con los productos para perder peso y desarrollar músculos. Así que tenga cuidado con las afirmaciones grandiosas y las soluciones demasiado buenas para ser verdad para cualquier problema de salud.

Como ya sabrá, creo firmemente en los suplementos nutricionales, pero es importante informarse sobre el tema y tener expectativas realistas. Las personas que más necesitan vitaminas son las que consumen alimentos procesados ​​o preparados cargados de productos químicos. Intentar operar una máquina altamente sofisticada con una mezcla de azúcar, sal, grasa, químicos peligrosos y sustancias tóxicas es una receta para el desastre. Tomar las vitaminas adecuadas puede ayudar a contrarrestar parte del daño causado por la dieta estadounidense estándar (SAD), pero no todos, ni mucho menos. Entonces, si insiste en llenar su tanque de combustible con hamburguesas con queso de triple tocino y barras de caramelo fritas, no se sorprenda si chisporrotea, se detiene y se detiene de vez en cuando, sin importar qué vitaminas esté tomando.

Discuto los temas de alimentos y suplementos con los pacientes durante todo el día. Muchas veces, las personas escuchan lo que estoy diciendo solo después de haber sido diagnosticadas con una enfermedad que amenaza su vida. Por favor, no dejes que esto te suceda. El mejor momento para comenzar a tomar vitaminas es antes de tener una crisis de salud. Las vitaminas pueden ayudar a reparar el daño antes de que cause un daño real a su salud. Por eso le insto a que se asegure de obtener los nutrientes que necesita en sus comidas diarias y de los suplementos adecuados.  

 

Última actualización: 21 de agosto de 2018
Publicado originalmente: 17 de septiembre de 2012