El microbioma saludable protege contra enfermedades mortales


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El virus que querrás atrapar

Al escuchar el mundo médico convencional, probablemente suene como si todo lo microbiano estuviera fuera para sacarnos.

Nuestros jabones vienen con pegatinas "antibacterianas" y "antimicrobianas" que brillan coloridamente. Más de una dieta tiene como objetivo eliminar nuestros sistemas, librándonos de invasores externos. Y hay pocas palabras consideradas más sucias que "virus".

Por supuesto, hay un montón de bacterias y virus dañinos por ahí, que pueden causar todo tipo de problemas de salud. Les he escrito sobre más de unos cuantos.

Pero no debemos tirar al bebé con el agua del baño. La verdad es que los virus y las bacterias no son un problema tan blanco y negro.

De hecho, algunos son absolutamente esenciales para nuestra salud. Y si no tenemos cuidado, el saneamiento excesivo puede hacer más daño que bien.

Tener bacterias sanas en el intestino, probióticos, es un ejemplo perfecto. De hecho, sin la mezcla adecuada de estos forasteros útiles, nuestro sistema digestivo lucha por procesar con éxito nuestros alimentos.

Pero eso es solo la punta del iceberg. Sí, los virus pueden enfermarnos. Pero algunos en realidad existen en una relación simbiótica con nosotros. Y un nuevo estudio está mostrando cuán poderosa puede ser esa relación.

¿Qué es el citomegalovirus?

Científicos de la Universidad de Stanford acaban de publicar un nuevo estudio en Science Translational Medicine que destaca un virus común que parece ayudar a poner a punto nuestro sistema autoinmune.

Este aspirante a héroe se llama citomegalovirus, CMV para abreviar. Alrededor de la mitad de todos los estadounidenses llevan CMV, mientras que casi todos en el mundo en desarrollo lo tienen. Por lo general, se encuentra en las glándulas salivales, y se recoge cuando somos niños pequeños.

Y en ratones, se ha demostrado que el CMV detiene el virus de la influenza en seco.

Citomegalovirus humano

En los seres humanos, los adultos jóvenes con CMV tienen una mejor reacción a las vacunas contra la influenza y un sistema inmunológico que se dirige mejor a los patógenos de la influenza en general.

Si bien el equipo solo estudió la gripe, creen que los efectos beneficiosos del CMV también se extienden a muchos otros patógenos. Parece que el CMV ayuda a nuestro sistema inmunológico a identificar, y luego atacar, a los invasores dañinos.

Para ser claros, cmv no es una cura perfecta. Los efectos beneficiosos desaparecen con la edad. Y su presencia se ha relacionado con otros problemas, como las enfermedades del corazón.

 

Eso puede o no ser una relación causal. Pero el hecho de que CMV tenga propiedades útiles es bastante sorprendente. El estudio originalmente esperaba el resultado opuesto.

Aún no está claro cómo el CMV ayuda a nuestro sistema inmunitario, ya que se está estudiando más a fondo y, con suerte, ayudará a mejorar la medicina futura.

Pero lo que está claro es esto: Hemos encontrado otro pasajero que ayuda a cuidar el barco.

Cuide su mundo

Este es solo el último hallazgo que apoya lo que la medicina progresiva ha dicho durante mucho tiempo.

Los humanos no son criaturas singulares. Somos todo un ecosistema para nosotros mismos. De hecho, si extrayera todas las criaturas microscópicas que viven dentro de nosotros, tendría libras de material. Hay diez veces más células bacterianas en nuestros cuerpos que las humanas.

Incluso si fuera posible eliminarlos todos, nunca querríamos hacerlo. La gran mayoría de las bacterias —y ahora encontramos que incluso algunos virus— son beneficiosas.

Es por eso que la esterilidad no debería ser tu objetivo. Más bien, lo que queremos es un ecosistema humano saludable.

Una gran parte de eso es comer una dieta sana y equilibrada. A nuestras bacterias les gustan exactamente las mismas cosas que son buenas para nosotros.

Pero ayudar al proceso junto con suplementos probióticos, alentar a las bacterias buenas a florecer y desplazar a cualquier invasor peligroso, también es esencial.

Sé que, para algunos, alentar a las vidas extranjeras a prosperar dentro de nosotros se siente un poco raro.

Pero es hora de dejar atrás esa anticuada visión del mundo. Las bacterias y los virus ya están en nosotros y lo estarán mientras caminemos por esta tierra.

En lugar de luchar contra este hecho, deberíamos dedicar nuestro tiempo a alentar a las bacterias amigables a crecer y dominar nuestro bioma humano. Los probióticos, desde el yogur hasta los suplementos especializados, son fácilmente la mejor manera de lograrlo.

Si los probióticos aún no son parte de su régimen, agréguelos. Venga la temporada de gripe, usted puede estar muy contento de haberlo hecho.

 

Última actualización: 23 de junio de 2021
Publicado originalmente: July 6, 2015