Controle su nariz: los 9 mejores tapones para el resfriado y las alergias de la naturaleza


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Cada año por esta época comienza. Paciente tras paciente visita mi consulta, quejándose de secreción nasal, estornudos y tos. "Parece que he contraído un virus del resfriado en alguna parte", me dijo recientemente una paciente a la que llamaré Paula. "Pero ahora no puedo deshacerme de él y pensé que podría tener algunas sugerencias".

De hecho, lo hago. El primer paso es determinar si tiene un resfriado o alergias estacionales. Los resfriados son causados ​​por rinovirus , mientras que las alergias (a veces llamadas fiebre del heno ) son simplemente un intento del sistema inmunológico del cuerpo para lidiar con elementos cotidianos ( pólenes , moho , ácaros del polvo , caspa u otras sustancias) que erróneamente ve como peligrosos invasores enemigos.           

Para algunas personas, ciertas sustancias en el medio ambiente hacen que los "mastocitos" especializados en los ojos y las fosas nasales liberen histaminas . Se supone que las histaminas luchan contra los peligrosos invasores, pero en realidad inflaman e irritan las membranas mucosas , causando alergias estacionales o rinitis alérgica , en términos médicos.   

La mejor manera de diferenciar un resfriado de una alergia es verificando estos dos factores:

¿Cuánto tiempo ha tenido síntomas? Si ha estado enfermo durante dos semanas o más, probablemente se deba a alergias, ya que los resfriados generalmente se resuelven en una semana a diez días.

¿Están empeorando sus síntomas? Las personas que padecen alergias generalmente no informan que sus síntomas empeoran o cambian. Entonces, si su lista de síntomas aumenta desde dolor de garganta hasta secreción nasal, fiebre y / o tos, probablemente sea un resfriado.

Resultó que el resfriado de Paula era en realidad un caso grave de alergias estacionales, algo que se está volviendo más común en estos días. Hay una razón simple para el aumento de las alergias: ¡estamos demasiado limpios!

Una teoría conocida como la “ hipótesis de la higiene ” apunta a nuestra pasión por el agua y el jabón como un arma de doble filo. Por un lado, nuestra obsesión por la limpieza significa que estamos expuestos a menos errores. Pero también hemos eliminado muchos de los insectos menos dañinos que el sistema inmunológico necesita para desarrollarse completamente (es decir, "crecer") y brindar la protección adecuada.

Como resultado, unos 50 millones de estadounidenses sufren miseria estacional con síntomas similares a los del resfriado común ( ojos llorosos o con picazón , secreción nasal , estornudos , fatiga , cambios de humor ) que se prolongan durante semanas, meses o incluso la mayor parte del año. . Para las personas con asma, eso significa que pueden aumentar los ataques de asma potencialmente peligrosos .        

El verdadero costo del alivio

Por tanto, no es de extrañar que muchas personas alérgicas estén ansiosas por recibir alivio. Como suele ser el caso, la industria farmacéutica tiene mucho que ofrecer en términos de medicamentos costosos que tratan el síntoma y no la causa. Los estadounidenses gastan miles de millones de dólares cada año en medicamentos recetados y de venta libre, vacunas contra la alergia, visitas al médico y otras medidas para obtener alivio.

Desafortunadamente, la medicina tradicional solo puede ofrecer soluciones temporales, e incluso esas tienen inconvenientes. Los antihistamínicos de venta libre , por ejemplo, pueden causar somnolencia , latidos cardíacos irregulares , dolor de cabeza, malestar estomacal y otros efectos secundarios no deseados. Y las vacunas contra la alergia, a veces llamadas inmunoterapia , son costosas, inconvenientes y con frecuencia no funcionan por varias razones.    

Probablemente no necesite que le diga que este tipo de tratamientos para la alergia pueden no ser la mejor opción para alguien que no quiere comprometer su salud.

Mejore la inmunidad primero

Entonces, ¿qué se supone que debe hacer una persona alérgica? Aquí está mi perspectiva sobre la situación: las alergias estacionales se controlan mejor tratando la fuente del problema, en lugar de intentar suprimir los síntomas con productos farmacéuticos.

Muchas personas alérgicas descubren que al fortalecer su sistema inmunológico con vitaminas , minerales y hierbas de calidad, son menos vulnerables a las alergias. Por supuesto, una dieta de alimentos integrales, ejercicio diario moderado y un descanso adecuado son esenciales para un sistema inmunológico saludable, al igual que encontrar una manera eficaz de lidiar con el estrés. (Para conocer mis pensamientos sobre cómo mejorar su salud en general junto con su sistema inmunológico, vuelva a visitar mis Pilares de la salud).     

Gran parte de su sistema inmunológico se centra en el tracto intestinal, por lo que la elección de alimentos y bebidas es importante. Empiece por eliminar el azúcar, los alimentos procesados ​​y envasados ​​y (lamento decirlo) todo el alcohol. Estas cosas debilitan la inmunidad y de hecho socavan su salud. Reemplácelos con abundante agua fresca y purificada y alimentos reales y vivos que no hayan sido refinados , procesados o cocidos en exceso . En otras palabras, en lugar de yogur con sabor a fresa, coma yogur natural junto con algunas fresas frescas.         

Hablando de yogur, las bacterias beneficiosas conocidas como probióticos son uno de los ingredientes clave involucrados en el fortalecimiento del sistema inmunológico. Los probióticos son especialmente útiles para cualquier persona que haya tomado antibióticos, ya que esos medicamentos destruyen tanto las bacterias buenas como las malas en el tracto intestinal. Sin embargo, incluso si elige un yogur orgánico con poca o nada de azúcar, es difícil obtener cantidades terapéuticas de probióticos de los alimentos. Por eso recomiendo un suplemento que contenga al menos 10 mil millones de organismos vivos por dosis.    

El único inconveniente de combatir las alergias mediante el fortalecimiento del sistema inmunológico es que pueden pasar de seis a ocho semanas para que aparezca la mejoría. ¡Obviamente, es un tiempo tremendamente largo para esperar el alivio!

Vitamina C : afortunadamente, existen muchas opciones naturales para reducir los síntomas de alergia. La vitamina C es una de las mejores opciones.

Aunque es más famosa como antioxidante, la vitamina C es un antihistamínico natural con el beneficio adicional de poder estimular los glóbulos blancos que combaten las infecciones. Los seres humanos no pueden fabricar vitamina C en el cuerpo, como otros mamíferos. Entonces, para obtener suficientes suministros, debe comer una dieta basada en frutas y verduras frescas, o tomar suplementos.  

Recomiendo de 2000 a 4000 mg de vitamina C al día, en dosis divididas a lo largo del día. Dado que la vitamina C es soluble en agua, cualquier exceso se elimina del cuerpo a través de la orina. Los niveles altos de vitamina C pueden provocar diarrea en algunas personas, por lo que si esto se convierte en un problema para usted, simplemente reduzca la dosis a un nivel que sus intestinos puedan tolerar.

Vitamina D3 : Además, asegúrese de obtener las cantidades adecuadas de vitamina D3. Este nutriente es esencial para un sistema inmunológico fuerte.

Un simple análisis de sangre es todo lo que se necesita para determinar su nivel de vitamina D. Si está bajo, los suplementos son la mejor opción, porque solo unos pocos alimentos, incluidos el salmón, las sardinas y la caballa, son útiles cuando se trata de aumentar la ingesta de vitamina D. Tome al menos 1,000 UI de vitamina D3 al día, a menos que su médico le recomiende más. Para su comodidad, he combinado la vitamina D3 con mi producto de aceite marino omega-3, otro nutriente excelente para mejorar la salud del sistema inmunológico. 

Ácidos grasos esenciales omega-3 (AGE): otro nutriente esencial para una inmunidad saludable. Se ha demostrado repetidamente que los omega-3 apoyan un corazón y un cerebro saludables, así como un mejor estado de ánimo , reducen el dolor y la rigidez de las articulaciones , la salud pulmonar y un sistema inmunológico fuerte.    

Si está evitando los omega-3 porque no le gusta el pescado, puedo asegurarle que los productos actuales no tienen sabor y no causan molestias digestivas. Además, estos aceites se han destilado molecularmente para eliminar las toxinas, la contaminación y las impurezas que se encuentran comúnmente en el pescado. Sugiero tomar 3 gramos (3000 miligramos) de omega-3 al día en dosis divididas. Para obtener mejores resultados, busque un producto que contenga aproximadamente el doble de DHA (ácido docosahexaenoico) que EPA (ácido eicosapentaenoico).   

Mi paciente, Paula, resultó tener muy poca vitamina D3, ya que había estado evitando el sol, la mejor fuente no alimentaria del nutriente. Una vez que corregimos esa deficiencia, sus alergias estacionales casi desaparecieron.

Y dado que estaba obteniendo su D3 en combinación con omega-3, Paula también informó mejoras en el dolor en las articulaciones, junto con menos cambios de humor. “Siento que tengo 20 años menos”, dijo durante una visita de seguimiento. “Me tomó un tiempo darme cuenta de lo mejor que me sentía. Pero cuando comenzó la temporada de ambrosía y no me convertí en una máquina de estornudos, ¡me di cuenta de que algo había cambiado para mejor! "

Dónde encontrar alivio de los síntomas

Puede llevar tiempo restaurar su sistema inmunológico, especialmente si su estilo de vida ha sido menos saludable recientemente. Mientras tanto, existen varias opciones naturales para aliviar los síntomas de las alergias estacionales.

Ayuda de la madre naturaleza

Durante siglos, las hierbas se han utilizado para aliviar el asma, la tos y las alergias. Petasita es un buen ejemplo. Los ensayos clínicos muestran que la petasita no solo tiene un efecto dramático sobre las alergias y el asma, mejorando los síntomas en el 90 por ciento de los pacientes con efectos secundarios mínimos, sino que también fue tan eficaz como dos medicamentos antialérgicos líderes (Zyrtec® y Allegra®). Otras sustancias naturales a considerar incluyen:  

  • El ácido rosmarínico , un extracto de la hierba romero, ha demostrado en repetidos estudios que sofoca la producción de histamina. A veces se mezcla con extracto de hoja de perilla, lo que mejora su rendimiento antialérgico. 
  • La quercetina , un compuesto que se encuentra en muchas frutas y verduras, en particular en las cebollas, funciona tan bien como los medicamentos farmacéuticos en los ensayos clínicos.
  • La bromelina, una enzima de la piña, tiene propiedades antiinflamatorias que la convierten en otra buena opción para tratar las alergias estacionales. 
  • Los extractos de ortiga se han utilizado para tratar las alergias desde la antigüedad. A veces, los remedios naturales como estos se empaquetan en combinación con otras sustancias antialérgicas, como la vitamina C, la N-acetilcisteína (NAC), el sello de oro o la milenrama, por nombrar solo algunas. Siga las instrucciones de dosificación del producto que seleccione.  
  • Se ha demostrado que los gránulos de polen de abeja estabilizan las células que causan los síntomas al reaccionar de forma exagerada. Recomiendo comenzar con una cucharadita cada mañana y subir hasta dos cucharadas, si es necesario. 

Minimizar la exposición a sustancias ofensivas

Si es alérgico, le recomiendo minimizar el contacto con alérgenos ambientales . Por ejemplo, verifique el conteo de polen (generalmente disponible en el periódico local y en la mayoría de los sitios meteorológicos en Internet) y limite sus actividades al aire libre en los días en que los conteos de polen son más altos. Además, mantenga las ventanas cerradas esos días para reducir aún más la exposición.  

Para un control adicional del polen, recomiendo un dispositivo de filtración de aire de calidad de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA)

Otra forma excelente de limpiar el aire interior es con plantas verdes. La investigación realizada por científicos de la NASA encontró que las plantas sirven como "filtros de aire vivos". Compre plantas lo suficientemente grandes para contenedores de al menos seis pulgadas. Use una planta por cada 100 a 120 pies cuadrados de espacio.

Otro método para minimizar la exposición a los alérgenos es mediante el uso regular de lavado o irrigación nasal (enjuague el interior de la nariz) con enjuagues de agua salada que están disponibles en las farmacias.  

Las macetas Neti son otra opción. Sin embargo, tenga en cuenta que estas unidades están diseñadas para usarse únicamente con agua estéril, destilada o hervida. El agua del grifo o embotellada no es estéril y puede contener organismos potencialmente peligrosos.

No te resignes a vivir con las molestias que provocan las alergias estacionales. Hay una gran cantidad de remedios disponibles para aliviar los síntomas y, una vez que eso suceda, ¡podrá disfrutar de la naturaleza y de las cuatro estaciones nuevamente!

 

Última actualización: 16 de agosto de 2018
Publicado originalmente: 25 de abril de 2014