Cómo fortalecer su sistema inmunológico


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Cuando surge el tema de fortalecer su sistema inmunológico , pienso en una paciente a la que había llamado Kathryn (cambié su nombre para proteger su privacidad).  

Muchas veces venía a verme porque padecía una variedad de enfermedades. Cada pocos meses, contraía un resfriado , que casi invariablemente se convertía en una infección de los senos nasales , faringitis estreptocócica o bronquitis .     

Su episodio más reciente de faringitis estreptocócica la llevó a buscar antibióticos . Pero durante el examen, le pregunté sobre su salud en general. Con timidez, Kathryn admitió que unas semanas antes había tenido una infección del tracto urinario (ITU) que había “tratado” con algunos antibióticos sobrantes de una enfermedad anterior. Desafortunadamente, todavía no se sentía del todo bien y esperaba que lo que le di para la faringitis estreptocócica también pudiera ayudar a deshacerse de la infección urinaria. Mientras tanto, durante el examen, noté que una infección por hongos estaba causando estragos en sus uñas de los pies. Fue entonces cuando mi "¡Ajá!" Ocurrió el momento.     

En la superficie, una enfermedad de garganta, una infección del tracto urinario y una infección por hongos pueden no parecer relacionadas. Pero he visto este patrón repetido una y otra vez. Una enfermedad aparentemente aislada resulta estar relacionada con otros problemas, todos relacionados con la inmunidad.

Y eso era exactamente lo que le estaba sucediendo a Kathryn. Su verdadero problema era claramente más grande que la faringitis estreptocócica. El sistema inmunológico de Kathryn necesitaba un refuerzo porque no funcionaba correctamente. Entonces, si bien podría haberle dado antibióticos a Kathryn para su infección por estreptococos y enviarla a su camino, eso habría sido como ponerle un vendaje a una pierna rota.

En cambio, Kathryn recibió un breve curso de inmunidad. También le di recomendaciones sobre cómo hacer que su propio sistema inmunológico esté a la altura del desafío de lidiar con el ambiente tóxico de hoy. Ah, y también recibió un recordatorio de que siempre debe tomar toda la prescripción de antibióticos según las indicaciones, aunque los síntomas de la enfermedad hayan desaparecido. De lo contrario, corre el riesgo de que los mismos errores vuelvan más fuertes que nunca, con habilidades recientemente mutadas que los han convertido en " superbacterias ". 

¿Qué es el sistema inmunológico?

La mayoría de las personas están familiarizadas con el término "sistema inmunológico", pero ¿qué significa eso realmente? Aquí hay una descripción general rápida. El sistema inmunológico está diseñado para proporcionar una barrera entre usted y los invasores, como los organismos infecciosos. Para hacer eso, nuestros cuerpos tienen combatientes de infecciones especializados ubicados en varios órganos, tejidos, células especiales y proteínas en todo el cuerpo, incluido el sistema linfático , el bazo , la médula ósea , el timo y el tracto digestivo .     

Algunas de las células especializadas del sistema inmunológico tienen la tarea de identificar agentes extraños, mientras que otras producen sustancias protectoras conocidas como anticuerpos diseñados para protegerlo contra una visita repetida de esa sustancia. Una vez que tiene varicela, por ejemplo, los anticuerpos creados por su sistema inmunológico lo protegen de volver a contraer esa enfermedad en particular.

Nuestro sistema inmunológico es maravillosamente eficiente cuando funciona correctamente. Pero con un sistema tan extenso diseminado por todo el cuerpo, las cosas pueden salir mal. Ahí es cuando los resfriados comunes se convierten en bronquitis o algo peor, y las infecciones continúan reapareciendo sin importar qué antibiótico pruebe.

¿Cómo fortalecer su sistema inmunológico?

Los sistemas inmunológicos saludables no ocurren por casualidad. Debe proporcionar un entorno en el que puedan prosperar los diversos elementos. En estos días, además de los enjambres de virus y bacterias en constante evolución, también estamos rodeados de toxinas y contaminantes que desafían continuamente nuestros esfuerzos por mantenernos saludables. Mantener un sistema inmunológico fuerte y receptivo no es tan difícil, siempre que esté atento y tenga en cuenta algunas pautas básicas.

Un excelente lugar para comenzar es siguiendo mi mantra básico para la buena salud: comer una dieta nutritiva de alimentos integrales ( alimentos sin procesar y sin refinar) en lugar de comida rápida o procesada; beber mucha limpio y filtrado de agua ; duerma al menos ocho horas cada noche; y haga ejercicio moderadamente la mayoría de los días de la semana.   

Tenga en cuenta que cuando se trata de ejercicio , "moderadamente" significa precisamente eso. En otras palabras, más no es necesariamente mejor. Varios estudios han demostrado que demasiado ejercicio puede ser contraproducente, agotando el sistema inmunológico en lugar de reforzarlo. Es por eso que recomiendo una caminata rápida de treinta minutos o tres caminatas de diez minutos durante el día como una forma segura y de sentido común de sentar las bases para una mejor salud. 

Además, es fundamental que aprenda a manejar el estrés, uno de los principales enemigos del sistema inmunológico. Si ha estado confiando en una bebida diaria o dos para relajarse, este podría ser un buen momento para considerar convertirse en abstemio, al menos temporalmente. Los investigadores han descubierto que el alcohol debilita gravemente la capacidad del sistema inmunológico para atacar a los organismos invasores. 

No olvides una dosis diaria de risa

Otra forma fácil de recargar su sistema inmunológico es con humor. Existe una gran cantidad de investigaciones que muestran que la risa está estrechamente relacionada con el bienestar y la curación . A menudo, cuando tengo un mal día, recordar algo divertido o tomarme un minuto para escuchar el chiste de un compañero de trabajo me ayuda a "poner ese ceño fruncido al revés", ¡y al mismo tiempo estimula mi sistema inmunológico! 

Suplementos para aumentar la inmunidad 

Mientras tanto, los suplementos específicos pueden marcar una gran diferencia en la eficacia inmunológica. Aquí están algunos de mis favoritos. Tenga en cuenta que se necesita tiempo para que los remedios a base de hierbas y nutracéuticos funcionen, así que tenga paciencia. Generalmente, los pacientes me dicen que ven resultados en dos o tres semanas, pero ocasionalmente puede tomar un mes o más para que los niveles sanguíneos de una sustancia específica alcancen un punto de inflexión donde pueda comenzar la curación. En otras palabras, su paciencia se verá recompensada, pero no de la noche a la mañana.  

Astrágalo

Siglos de uso en China y estudios recientes han demostrado que el astrágalo puede recargar el sistema inmunológico. Una de las principales fortalezas del astrágalo es su efecto sobre los glóbulos blancos que atacan a las bacterias y los virus, lo que lo convierte en una buena opción durante la temporada de resfriados y gripe. Recomiendo tomar dos o tres cápsulas de 500 mg de astrágalo al día.

Beta glucano

Derivado de hongos, avena, cebada y / o levadura nutricional, el beta-glucano acelera los glóbulos blancos para combatir los microbios invasores. Varios estudios han demostrado que el betaglucano tiene una profunda capacidad para matar virus y bacterias, al tiempo que estimula las defensas naturales del sistema inmunológico. De hecho, un investigador consideró que el betaglucano podría ser "el inmunomodulador natural más importante". Una dosis diaria de 10 mg es lo que normalmente recomiendo para los adultos.

Equinácea

Los estudios han demostrado que la equinácea mejora la inmunidad al tiempo que aumenta la producción de células que combaten infecciones.

A pesar de los resultados contradictorios del estudio, recomiendo la equinácea para cualquier persona que necesite un refuerzo del sistema inmunológico. Cada vez que uno de mis hijos siente que se acerca un resfriado o una gripe, combino la equinácea con el astrágalo para aumentar su inmunidad.

Busque un producto que contenga Echinacea purpurea, Echinacea pallida o las raíces de Echinacea angustifolia. Se recomiendan dosis en el rango de 300 a 600 mg tres veces al día para adultos. La equinácea no debe tomarse de manera continua durante más de dos semanas, así que intente con un horario de dos semanas o dos semanas fuera.

Probióticos

Los probióticos, o bacterias "amistosas", ayudan a establecer un entorno bien equilibrado en el tracto digestivo. Estas bacterias beneficiosas mejoran la digestión, apoyan una inmunidad saludable y, de hecho, pueden evitar que las bacterias que causan enfermedades se afiancen en nuestros intestinos.

El yogur de supermercado no proporcionará suficientes bacterias activas. En su lugar, busque un producto de alta calidad que contenga al menos 10 mil millones de bacterias vivas o unidades formadoras de colonias (UFC) y tómelo según las indicaciones.

Vitamina C

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que, aunque la vitamina C por sí sola no puede evitar que contraigamos el resfriado común, puede reducir la intensidad de los síntomas y el tiempo que estamos enfermos. Un estudio encontró que las personas que estuvieron expuestas a los virus del resfriado y luego recibieron vitamina C informaron un 85 por ciento menos de síntomas que las personas que no recibieron la vitamina.

La vitamina C es soluble en agua, por lo que no se almacena en el cuerpo y debe reponerse con frecuencia. Recomiendo tomar de ocho a diez dosis de 1000 mg (1 gramo) a lo largo del día. Incluso en niveles altos, es totalmente seguro, pero puede causar diarrea o malestar estomacal en algunas personas.

Por último, pero no menos importante, recomiendo un plato abundante de sopa de pollo a cualquiera que busque aumentar su inmunidad. Esta no es solo una tradición consagrada durante la temporada de resfriados y gripe, sino un remedio científicamente probado. Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Nebraska pusieron a prueba la sopa de pollo casera. Llegaron a la conclusión de que la sopa efectivamente reduce la inflamación asociada con los resfriados y las infecciones de las vías respiratorias superiores. Entonces, mientras fortalece su inmunidad, es posible que desee agregar sopa de pollo al menú y, al mismo tiempo, fortalecer su sistema inmunológico y su paladar.  

 

Última actualización: 21 de junio de 2021 Publicado originalmente: 24 de octubre de 2011