¿Qué son los probióticos? Bacterias con beneficios


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Si alguna vez ha tenido que lidiar con irregularidades, ¿y quién no? - sabe lo incómodo que puede ser hablar sobre problemas intestinales. Entiendo que es incómodo hablar de cosas tan personales. Pero todos estamos aquí para mejorar la vida, así que dejemos de lado la vergüenza y veamos algunas soluciones simples a estos problemas tan reales.

Para algunas personas, el problema principal con la irregularidad es el estreñimiento, generalmente descrito como evacuaciones intestinales difíciles o poco frecuentes. Para otros, las deposiciones acuosas y demasiado frecuentes de la diarrea están causando problemas. A veces, estas afecciones son síntomas de dolencias más graves, como el síndrome del intestino irritable (SII), que alterna entre diarrea y estreñimiento. Pero hoy, me gustaría hablar sobre el estreñimiento y la diarrea que ocurren sin ningún factor de complicación.

No existen reglas estrictas sobre la cantidad adecuada de evacuaciones intestinales. Para algunas personas, las deposiciones son eventos diarios. Pero otros pueden estar bien con un movimiento cada pocos días. Personalmente, creo que una eliminación más frecuente es una buena idea, ya que el objetivo de las deposiciones es eliminar los desechos digestivos y las toxinas, dos cosas que realmente no desea almacenar en su cuerpo durante largos períodos de tiempo.

Debido a que el estreñimiento es tan común, veamos primero qué se puede hacer al respecto.

Corrigiendo el estreñimiento

Los factores comunes que causan estreñimiento incluyen:

  • Deshidración
  • Una mala alimentación
  • Escasez de bacterias beneficiosas
  • Muy poca fibra
  • Falta de ejercicio
  • Ciertos medicamentos
  • Magnesio bajo (pero demasiado magnesio puede causar diarrea)

Si bien los laxantes son el tratamiento estándar para el estreñimiento, no son una panacea y los efectos secundarios pueden ser muy incómodos, como descubrió mi paciente Gina. 

Consiga la hidratación adecuada

Pellizque la piel de su mano. Si no vuelve a la normalidad de inmediato, es posible que esté deshidratado. Afortunadamente, esto se corrige fácilmente bebiendo más agua limpia y filtrada.

Aquí hay una buena pauta: debe beber el equivalente a la mitad de su peso corporal en onzas de agua al día. En otras palabras, si pesa 160 libras, debe beber 80 onzas de agua, o diez vasos de 8 onzas de agua, todos los días. Beber suficiente agua ayuda a mantener las heces blandas y voluminosas, para que se muevan fácilmente por su sistema.

Come comida real

Si no está comiendo alimentos frescos, enteros y mínimamente procesados, en otras palabras, alimentos que comieron sus abuelos, este sería un buen momento para comenzar. Su cuerpo sabe qué hacer con cosas como verduras, frutas y carne. Es mucho más difícil lidiar con ingredientes blanqueados y procesados ​​que se han molido hasta obtener pulpa y se han mezclado con grandes dosis de azúcar, grasa y sal. Hágase un gran favor y compre en los perímetros del supermercado, donde se almacena la comida real, no las golosinas empaquetadas en los pasillos centrales.

Si no lee las etiquetas de los alimentos, comience. Evite los alimentos elaborados con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (JMAF), que se usa en todo, desde aderezos para ensaladas hasta pan y cereales. Busque alimentos integrales, que contienen más nutrientes y fibra natural (ver más abajo) que las opciones de granos múltiples menos nutritivos. En el caso de las frutas y verduras, elija las frescas primero, las congeladas en segundo lugar y las enlatadas solo como último recurso.

Ponga los probióticos a trabajar

Pregunta: ¿Qué tienen en común su cerebro y su tracto intestinal?

Respuesta: Mucho más de lo que piensas. El tracto intestinal depende de muchas de las mismas hormonas y neurotransmisores que el cerebro, lo que no es sorprendente si se considera que todo el proceso digestivo es una serie compleja de decisiones sobre qué sustancias van a dónde. Los probióticos, las bacterias beneficiosas esenciales para una buena digestión, ayudan al tracto intestinal a implementar esas decisiones sobre el procesamiento de los alimentos que comemos. Los probióticos también fomentan la eliminación saludable, pueden aliviar el estreñimiento y ayudar con la diarrea, que veremos en breve.

Si ha tomado antibióticos en el pasado, como la mayoría de nosotros, su suministro de probióticos podría ser bajo. Los antibióticos de amplio espectro actuales matan todas las bacterias del cuerpo, no solo las malas. Entonces, cada vez que un paciente menciona problemas relacionados con la regularidad, la digestión o la diarrea, recomiendo suplementos probióticos que contengan al menos 10 mil millones de organismos vivos por dosis.  

Hazte amigo de la fibra

Hablemos de la palabra "F" - fibra. Los estadounidenses consumen muy poca fibra, por lo que los laxantes se encuentran entre los medicamentos más vendidos en las farmacias. La fibra ayuda a que los alimentos digeridos se mantengan voluminosos y suaves, lo que les permite pasar fácilmente por el colon. Su dieta diaria debe incluir alimentos ricos en fibra, como los siguientes:

  • Frutas, especialmente ciruelas pasas
  • Lentejas
  • Verduras
  • Frijoles, especialmente frijoles de lima y soja
  • Cebada
  • Salvado de avena
  • Semillas de lino y chía
  • Avena
  • Nueces, como almendras y cacahuetes
  • Alforfón
  • Cereales integrales

Comer muchos alimentos ricos en fibra no solo fomenta la regularidad, sino que también ayuda a equilibrar el azúcar en la sangre y a mantener niveles saludables de colesterol. Un estudio reciente encontró que simplemente agregar un poco de salvado de avena a una dieta común ayudó a casi el 60 por ciento de los participantes a dejar los laxantes. Puede probar esto en casa agregando media taza de salvado de avena a su cereal de desayuno o batido todos los días. Si no puede tolerar el sabor del salvado de avena, también hay suplementos disponibles. O puede agregar una forma de fibra conocida como psyllium, disponible en tiendas naturistas, a su régimen diario. Independientemente de la opción que prefiera, asegúrese de beber mucha agua cuando tome fibra para estimular el movimiento a través del tracto digestivo.

La fibra tiene el beneficio adicional de reducir la probabilidad de desarrollar hemorroides y diverticulitis, dos afecciones que a menudo empeoran con el estreñimiento. Así que apunte a consumir de 20 a 35 gramos de fibra al día. Una búsqueda en línea puede ayudarlo a encontrar sitios que brinden el contenido de fibra de muchos alimentos populares, para que pueda calcular su ingesta.

Siga adelante

Si pasa la mayor parte del día sentado, no se sorprenda si las funciones corporales no funcionan. El cuerpo humano está diseñado para moverse y los estudios muestran que aumentar la actividad puede ayudar a fortalecer los músculos mientras alivia el estreñimiento, acortando la cantidad de tiempo que tardan las heces en moverse por el colon.

Intente 30 minutos de caminata rápida todos los días, pero no se detenga allí. Sugiero revisar mi boletín anterior sobre el ejercicio para obtener más ideas sobre cómo aprovechar al máximo el movimiento. Créame, estos van más allá de la regularidad e incluyen salud cardíaca, presión arterial más baja, mejor control del azúcar en la sangre, menor probabilidad de depresión y mucho más.  

Cambiar medicamentos

No pasemos por alto la posibilidad de que los medicamentos estén causando estreñimiento, ya que este es un efecto secundario común de bastantes medicamentos. Si cree que su irregularidad puede tener algo que ver con un medicamento que está tomando, analice las alternativas con su proveedor de atención médica o farmacéutico.

Remojarlo

Si el estreñimiento lo hace sentir tan incómodo que no puede soportarlo un minuto más, vierta una caja de sales de Epsom en la bañera, llénela con agua y dése un baño agradable y prolongado (20 minutos más o menos). Su piel absorberá el magnesio de las sales de Epsom y resolverá el problema en unas horas.

Lidiar con la diarrea

La diarrea generalmente se describe como heces blandas que se eliminan con frecuencia y / o urgencia. Las causas típicas incluyen:

  • Sensibilidad alimentaria
  • Alergia
  • Medicamento
  • Alimentos contaminados con bacterias (es decir, intoxicación alimentaria)
  • Estrés
  • Altas dosis de ciertos suplementos, particularmente vitamina C y magnesio.

La mayoría de los casos de diarrea ordinaria se pueden tratar sin medicación siguiendo las sugerencias a continuación. Sin embargo, si descubre que la afección no mejora después de unos días, consulte a un profesional de la salud. Existe el riesgo de deshidratación y / o desnutrición con diarrea crónica. También es posible que su diarrea sea causada por una afección más grave, como el síndrome del intestino irritable (SII).

Seguimiento de su dieta

Una prueba de alergia alimentaria puede ayudar a identificar qué puede estar causando problemas digestivos. Como alternativa, puede llevar un diario de alimentos para ayudarlo a determinar el origen de la diarrea ocasional. Simplemente escriba todo lo que come y bebe cada día, y luego registre cómo reaccionan sus intestinos y cómo se siente.

Los alimentos que causan la mayoría de las alergias y sensibilidades incluyen:

  • Productos lácteos
  • Trigo
  • Huevos
  • Cacahuetes y frutos secos, como almendras, anacardos y nueces
  • Pescados y mariscos
  • Soja
  • Apio
  • semillas de sésamo

Utilice la lista para eliminar un alimento o grupo de alimentos a la vez. Por ejemplo, si no se siente diferente después de una semana sin productos lácteos, vuelva a consumir productos lácteos para ver cómo reacciona su cuerpo. Ahora puede pasar al siguiente alimento y repetir el proceso. Si mantiene registros cuidadosos, podrá saber qué alimentos pueden estar causando problemas.

Come como un BRAT

No, no como un niño mimado. BRAT es simplemente un acrónimo de plátanos, arroz, puré de manzana y tostadas. Esta dieta blanda es una solución para la diarrea temporal. Estos alimentos reafirman las heces y proporcionan nutrientes importantes. Por lo general, unos días con la dieta BRAT es todo lo que se necesita para volver a la normalidad. Para una pequeña variedad, también puede incluir papas hervidas simples, galletas saladas y líquidos claros, como caldo.

Dale un impulso a las bacterias

Como señalé en la sección anterior sobre estreñimiento, las bacterias buenas conocidas como probióticos son muy útiles para restaurar la regularidad, y eso incluye combatir la diarrea. Recomiendo a los pacientes con diarrea que tomen un suplemento probiótico cada hora en punto mientras estén despiertos para aliviar los síntomas.  

Muchas veces, las personas desarrollan diarrea mientras toman antibióticos. Si esa es su situación, comience a tomar los probióticos de inmediato, pero no suspenda los antibióticos. Tome el curso completo prescrito por su médico y luego continúe con los probióticos para recuperar la regularidad.

Por supuesto, los antibióticos no son el único medicamento que puede causar diarrea. Es posible que deba analizar sus recetas con su médico o farmacéutico para determinar cuáles podrían estar causando problemas y qué alternativas hay disponibles.

Si tiene problemas de estreñimiento o diarrea, existen muchas alternativas naturales que pueden ayudar. Al fomentar y apoyar la propia capacidad de su cuerpo para sanar, evitará las desventajas de los laxantes y los medicamentos antidiarreicos. Los suplementos específicos, la comida adecuada, el agua suficiente y la actividad moderada pueden restaurar la regularidad y devolverle el impulso al paso en poco tiempo.

 

 

Última actualización: 16 de agosto de 2018
Publicado originalmente: 8 de octubre de 2012