Efectos secundarios de los medicamentos para la presión arterial


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Si usted es uno de los millones de estadounidenses que actualmente toman medicamentos para la presión arterial alta , tengo buenas noticias. Es posible que pueda reducir la cantidad de medicamentos que está tomando o eliminarlos gradualmente por completo. Ahora, podría estar pensando: “¿Por qué querría dejar de tomar medicamentos para la presión arterial? No es muy caro y mi médico me dijo que lo tomara, entonces, ¿cuál es el problema? " 

El problema es doble: en primer lugar, tomar medicamentos puede aliviar los síntomas de la presión arterial alta, pero no corrige el problema subyacente que está causando el problema al principio. La verdadera pregunta que debería hacer su médico es ¿por qué tiene presión arterial alta? ¿Está gravemente estresado o deshidratado por beber muy poca agua? Fumador? ¿Está comiendo alimentos preparados y procesados que endurecen sus arterias, lo que dificulta que su corazón bombee sangre de manera eficiente (sin mencionar que le roban los nutrientes)? ¿O insiste obstinadamente en que "no tiene tiempo" para hacer ejercicio , pero sí suficiente para ver deportes todos los fines de semana? (Lo siento, pero cuando se trata de su salud, no me andaré con rodeos).         

Si tiene presión arterial alta (a veces llamada hipertensión ) y no está dispuesto a cambiar su estilo de vida para reducirla, entonces estará tomando medicamentos y lidiando con las complicaciones por el resto de su vida. Realmente es así de simple. Y en la mayoría de los casos, es completamente innecesario. 

Conceptos básicos sobre la presión arterial

La lectura de su presión arterial en realidad combina dos medidas diferentes, conocidas como sistólica y diastólica . Por lo general, la palabra sistólica se escribe primero y la diastólica aparece en segundo lugar. Por lo tanto, una lectura típica de presión arterial generalmente se escribe como 115/75 mm Hg (“mm Hg” significa milímetros de mercurio).   

La presión arterial sistólica muestra la presión en los vasos sanguíneos cuando el corazón se contrae. La presión arterial diastólica mide la presión en los vasos sanguíneos cuando el corazón está en reposo.

Este cuadro explica qué números califican como bajo, normal, prehipertensión ("hipertensión" es otra palabra para presión arterial) y alto:

  • Presión arterial baja (hipotensión) = menos de 90 (sistólica), menos de 60 (diastólica)
  • Normal = 90-119 (sistólica), 60-79 (diastólica)
  • Prehipertensión = 120-139 (sistólica), 80-89 (diastólica)
  • Presión arterial alta (hipertensión) = 140+ (sistólica), 90+ (diastólica)

¿Sufre de efectos secundarios?

Debe tener en cuenta que todos los medicamentos recetados tienen efectos secundarios y que los medicamentos que se utilizan para reducir la presión arterial ( diuréticos , betabloqueantes e inhibidores de la ECA ) no son una excepción. Estos, por ejemplo, son algunos de los efectos secundarios conocidos de los diuréticos, el medicamento para la presión arterial que generalmente se prescribe como tratamiento de primera línea. (Los diuréticos, también conocidos como píldoras de agua, ayudan a reducir la presión arterial al estimular al cuerpo a eliminar la sal y el agua a través de la orina).    

Los efectos secundarios de los diuréticos, que tienden a ser más problemáticos para las personas mayores, pueden variar, pero generalmente incluyen:

  • Pérdida de minerales esenciales.
  • Daño en el riñón
  • Disfunción eréctil
  • Desordenes digestivos
  • Triglicéridos elevados (grasas en sangre) y colesterol LDL (malo)
  • Problemas de la vista
  • Ansiedad e inquietud
  • Anemia
  • Sensibilidad a la luz solar.

Hay varios tipos de diuréticos y se venden con muchos nombres diferentes, entre ellos, hidrocorotiazida, Lasix (furosemida), metolazona, Diamox, Naturetin, HydroDiuril y Exna, por nombrar solo algunos.

Ahora, veamos solo uno de esos efectos secundarios, la pérdida de minerales, para ver qué significa para su salud.

Tu cuerpo debe tener minerales para funcionar. Sin embargo, la mayoría de los diuréticos eliminan algunos de los más importantes de su sistema, incluido el potasio .   

Para mí, la pérdida de potasio es el problema más grave que causan los diuréticos. El potasio realiza funciones muy importantes en el cuerpo, incluida la transmisión de impulsos eléctricos en el corazón para mantener un ritmo regular. Además, se ha demostrado repetidamente que reduce la presión arterial, ayuda a las funciones neuromusculares y mantiene niveles saludables de agua y acidez en el cuerpo.

Si un análisis de sangre revela que tiene niveles bajos de potasio, su médico podría recetarle diuréticos ahorradores de potasio, como Aldactone y Midamor. Pero estos pueden ser riesgosos para las personas con enfermedad renal. Y definitivamente no son apropiados para quienes ya tienen altos niveles de potasio en la sangre, ya que un exceso de potasio también presenta riesgos para la salud.

Si sus niveles de potasio en sangre no se controlan con regularidad, no sabrá que hay un problema hasta que desarrolle un síntoma como calambres musculares, debilidad o latidos cardíacos irregulares.

A menudo, los efectos secundarios de un medicamento no se manifiestan durante semanas, o incluso meses, después de comenzar a tomar el medicamento. Por lo tanto, es bastante común que los pacientes no logren conectar los puntos y no se den cuenta de que los síntomas están relacionados con el medicamento.

En general, recomiendo 2000 mg de potasio al día. La mayor parte debería provenir de la comida. Tenga en cuenta que los suplementos de potasio se venden en cápsulas o tabletas de 99 mg, por lo que es evidente que no puede obtener los 2,000 mg solo de los suplementos.

Ya que estamos en el tema de los suplementos, aquí hay algunos otros que son remedios naturales para la presión arterial alta: 

  • Magnesio : 350 a 500 mg al día
  • Coenzima Q10 (CoQ10): 100 a 200 mg por día
  • Ácidos grasos omega-3: 2 a 4 gramos diarios
  • Vitamina D : 1500 UI por día
  • Calcio : 1,000 a 1,500 mg al día

Eso puede parecer una gran cantidad de nutrientes, pero tenga en cuenta que muchos estadounidenses tienen deficiencia de algunas o todas estas sustancias, e incluso la dieta más saludable puede no proporcionar cantidades suficientes.

¿Problemas con los analgésicos?                      

Con el tiempo, algunos pacientes desarrollan tolerancia a los diuréticos, lo que los hace menos efectivos. Si desarrolla resistencia a los diuréticos, su médico podría pedirle que beba menos agua y reduzca la ingesta de sodio incluso más de lo que ya tiene. Es probable que también le digan que evite los analgésicos de la categoría conocida como medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno.

De hecho, si tiene presión arterial alta, existen varios medicamentos de venta libre que debe usar con moderación, ya que aumentan la presión arterial o hacen que los medicamentos para la presión arterial sean menos efectivos. Tomar AINE con regularidad, por ejemplo, puede dañar los riñones, lo que, a su vez, aumenta la presión arterial. De manera similar, los medicamentos para el resfriado de venta libre que contienen pseudoefedrina encogen los vasos sanguíneos del cuerpo, elevando la presión arterial.

También sugiero que mis pacientes con presión arterial alta eviten dos remedios herbales populares, el ginseng y la raíz de regaliz. El ginseng puede empeorar las arritmias cardíacas y eleva la presión arterial. Mientras tanto, la raíz de regaliz, que a menudo se toma para la digestión, puede elevar la presión arterial, provocar una caída en los niveles sanguíneos de potasio y empeorar los latidos cardíacos irregulares.

¿Mala sal, buena sal, sin sal?

Si está recibiendo tratamiento para la presión arterial alta, es probable que su médico le haya recomendado consumir menos sal y probar la dieta DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión). Este plan de alimentación bajo en sal fue desarrollado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre para alentar a las personas con hipertensión a reducir la presión arterial comiendo más verduras, frutas, cereales y grasas saludables ricos en potasio. Al centrarse en estos alimentos, los pacientes aumentan su ingesta de potasio y otros minerales vitales al tiempo que reducen la ingesta de sal común de mesa que se usa en exceso en tantas comidas preparadas, procesadas y rápidas.  

“Coma menos sal” se ha convertido en el mantra de la medicina convencional cuando se trata de la presión arterial alta. ¿Pero funciona? A decir verdad, no estoy impresionado con los resultados de los estudios que he visto. Restringir la sal puede ayudar a las personas sensibles a la sal a bajar un poco la presión arterial, pero no es un remedio que funcione bien para la mayoría.

Dicho esto, hay una muy buena razón para renunciar a la sal de mesa común: carece de minerales beneficiosos, especialmente potasio y magnesio. Ambos son necesarios para mantener una presión arterial saludable y reducir la acidez de su cuerpo. Por eso animo a mis pacientes a que utilicen tipos de sal más saludables.

Busque productos sin refinar etiquetados como sal marina, sal del Himalaya o sal celta, por nombrar algunos. Estos tipos de sal natural pueden contener más de 90 oligoelementos diferentes que apoyan diversas funciones corporales.

También hay disponibles productos de sal mejorados. A veces llamada sal “ligera”, estos productos incluyen minerales agregados, como potasio o magnesio. Todos estos productos cuestan un poco más que la sal refinada convencional, pero en mi opinión, valen la pena. 

¿Cuánta sal es adecuada para usted?

El prestigioso Instituto de Medicina (IoM) recomienda que la mayoría de los estadounidenses limiten la ingesta de sal a entre 1.500 mg y 2.300 mg de sodio al día. Sin embargo, si se encuentra en alguno de los siguientes grupos, debe mantenerse lo más cerca posible de la marca de 1,500 mg para mantener una buena salud. Estos grupos incluyen:

  • Personas de 51 años o más
  • Los de ascendencia afroamericana
  • Personas con hipertensión arterial
  • Personas con diabetes o enfermedad renal crónica.

¿Se está perdiendo el yodo?

Si bien aliento a los pacientes a reemplazar la sal de mesa común con productos más beneficiosos, hay una preocupación que debe tener en cuenta: la deficiencia de yodo. Un oligoelemento, el yodo, mantiene la tiroides funcionando correctamente.  

Al igual que con cualquier nutriente, es importante obtener la cantidad correcta, y eso es especialmente cierto en el caso del yodo. Tanto demasiado yodo como muy poco pueden causar problemas de tiroides bajos, conocidos como hipotiroidismo o, si ya tiene tiroides bajos, pueden empeorar la condición.

Algunos síntomas del hipotiroidismo incluyen:

  • Fatiga o debilidad
  • Depresión
  • Problemas de memoria
  • Sensibilidad al frio
  • Piel seca
  • Adelgazamiento del cabello
  • Aumento de peso
  • Bocio (agrandamiento de la glándula tiroides)

Dado que la mayoría de la sal de mesa común está fortificada con yodo, reemplazarla con una alternativa más saludable significa que obtendrá menos yodo. Eso podría dejarlo vulnerable a enfermedades cardíacas, ciertos tipos de cáncer y depresión.

La cantidad diaria recomendada (RDA) de yodo es de 150 mcg (microgramos). La forma más fácil de asegurarse de que está obteniendo lo suficiente es comprar un multivitamínico que contenga yodo. El nutriente también se encuentra en varios tipos de algas y mariscos, ¡lo cual es una buena noticia para los amantes del sushi!

A diferencia de algunas afecciones médicas, la presión arterial alta es bastante fácil de controlar sin medicamentos. Sin embargo, si actualmente está tomando medicamentos, no deje de hacerlo de repente sin hablar con su médico. A medida que aumenta la ingesta de frutas y verduras, su médico puede controlar su progreso y guiarlo a través del proceso de dejar atrás los medicamentos. He seguido estos pasos con varios pacientes, incluido Roger, y todos informan que se sienten mucho mejor después.  

 

Última actualización: 2 de septiembre de 2020

Publicado originalmente: 1 de septiembre de 2014