Anemia: síntomas, signos y tratamientos naturales


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La anemia es una afección que a menudo se pasa por alto y que afecta a alrededor del 5 al 6 por ciento de los estadounidenses. Puede ocurrir en cualquier persona, pero los que están en mayor riesgo son las mujeres, los niños pequeños y cualquier persona con una enfermedad crónica.

El síntoma más común de la anemia es la fatiga, pero otros incluyen latidos cardíacos rápidos o dificultad para respirar (especialmente después del ejercicio), mareos, piel pálida, dificultad para concentrarse y calambres en las piernas. Si tienes fatiga inexplicable, con o sin ninguno de estos otros síntomas, habla con tu médico: un análisis de sangre muy simple puede determinar si se trata de anemia.

¿Qué es exactamente la anemia?

Su cuerpo produce tres tipos diferentes de células sanguíneas. Los glóbulos blancos son responsables de combatir las infecciones, y las plaquetas ayudan con la coagulación de la sangre. Los glóbulos rojos transportan oxígeno por todo el cuerpo.

Los glóbulos rojos contienen un componente llamado hemoglobina. Esta proteína rica en hierro le da a la sangre su color rojo. La hemoglobina también permite que los glóbulos rojos lleven oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo y que lleven dióxido de carbono a los pulmones para que pueda ser exhalado.

Cuando no tienes suficientes glóbulos rojos sanos y hemoglobina para transportar oxígeno, terminas con anemia.

Tipos y tratamiento de la anemia

Hay varias formas de anemia, y el tratamiento depende de la causa. El mismo análisis de sangre que puede identificar su existencia también puede, típicamente, identificar la causa específica.

¿Qué es la anemia por deficiencia de hierro?

El tipo más común es la anemia por deficiencia de hierro. Los glóbulos rojos necesitan hierro para producir hemoglobina y sin el hierro adecuado, su cuerpo simplemente no puede producir lo suficiente.

La anemia por deficiencia de hierro también puede ser causada por úlceras, uso excesivo de aspirina, pérdida de sangre, y las mujeres pueden experimentarla si tienen ciclos menstruales pesados. Tenga en cuenta que, durante un período normal, una mujer libera 6-8 cucharaditas de sangre, en promedio. Esto no es suficiente para causar anemia por deficiencia de hierro. Sin embargo, si se pierden 16 cucharaditas (80 ml o 1/3 taza) en un ciclo, se considera sangrado abundante y aumenta el riesgo de anemia.

Tratamiento:

Si tiene ciclos pesados o alguna otra afección que causa pérdida de sangre, trabaje con su médico para controlarlo. De lo contrario, el tratamiento para la anemia por deficiencia de hierro es bastante simple: primero, debe agregar más alimentos ricos en hierro a su dieta. La carne, particularmente la carne roja y las vísceras como el hígado, el riñón y el corazón, es una de las mejores fuentes. Otros alimentos incluyen mariscos (almejas, ostras, mejillones), legumbres, espinacas y quinua.

En segundo lugar, si su médico se lo recomienda, puede tomar un suplemento diario de hierro. La dosificación recomendada varía según la edad, el sexo y los niveles sanguíneos actuales de hierro, y complementar con demasiado hierro puede ser peligroso. Así que asegúrese de discutir la suplementación con su médico antes de comenzar.

 

¿Qué es la anemia por deficiencia de vitaminas?

El segundo tipo más común de anemia es la anemia por deficiencia de vitaminas (a veces llamada anemia perniciosa). Junto con el hierro, su cuerpo también necesita vitaminas B12 y B9 (folato) para obtener glóbulos rojos sanos. Si usted no recibe suficiente de cualquiera de estos dos nutrientes en su dieta, este tipo de anemia puede resultar. Por el contrario, algunas personas pueden consumir un montón de B12, pero sus cuerpos no son capaces de absorber y procesar el nutriente, lo que conduce a la anemia.

Tratamiento

El tratamiento también es bastante simple: Coma más alimentos ricos en B y complemente ambos nutrientes. Un buen multivitamínico tendrá el amplio espectro de vitaminas B, pero es posible que deba tomar más, dependiendo de cuán bajos sean sus niveles. Si no puedes absorber B12, es probable que necesites inyecciones de B12. Su médico puede determinar qué horario debe recibirlos. Muchas personas comienzan recibiendo inyecciones semanalmente durante unas semanas, luego mensualmente de ahí en adelante.

¿Qué es la anemia de células falciformes?

La anemia de células falciformes es una afección hereditaria. En los Estados Unidos, pensamos que afecta principalmente a los afroamericanos, pero cualquiera cuyos antepasados vivieron donde la malaria era común está en riesgo. Esto incluye a las personas con ascendencia en América Central y del Sur, el Mediterráneo, Oriente Medio y Asia, incluido el subcontinente indio. Es causada por una mutación en la codificación genética de la hemoglobina. Esta anormalidad hace que los glóbulos rojos tomen la forma de una media luna o hoz, lo que los hace más propensos a quedar atrapados o atrapados en los vasos sanguíneos y morir más rápidamente. Además, los grupos de estas células sanguíneas en forma de hoz pueden bloquear los vasos sanguíneos y evitar el flujo de sangre y oxígeno por todo el cuerpo, causando inflamación y otros daños graves.

Es importante tener un médico de confianza que supervise cuidadosamente la anemia de células falciformes, ya que las complicaciones pueden incluir accidente cerebrovascular, hipertensión pulmonar, ceguera, daño a los órganos y cálculos biliares, por nombrar algunos.

Desafortunadamente, no hay nada que se pueda hacer para curar esta condición, pero los síntomas se pueden tratar con medicamentos, suplementos y transfusiones de sangre. En algunos casos, un trasplante de médula ósea puede estar justificado.

También existen formas más raras de anemia. En algunos casos, una condición crónica (VIH/SIDA, enfermedad de Crohn, enfermedad de la médula ósea, problemas renales, etc.) prepara el escenario para la anemia. Los tratamientos varían dependiendo del trastorno subyacente.

Y en otros casos, el cuerpo simplemente decide dejar de producir glóbulos rojos adecuados. Esto se denomina anemia aplásica. Hay muchas razones por las que esto puede suceder, incluida la exposición a toxinas, el embarazo, la quimioterapia/radiación, las enfermedades autoinmunes, la infección y el uso de algunos medicamentos. Conocer la causa ayuda a los médicos a adaptar el tratamiento.

La anemia de outlook

puede ser temporal o a largo plazo. Puede ser leve o grave. Puede causar muchos síntomas molestos, o ninguno en absoluto. Todo difiere de persona a persona y depende de la causa.

Pero una cosa está clara: la anemia no debe ser ignorada. Si te diagnostican, trabaja en estrecha colaboración con tu médico para elaborar un plan de tratamiento y apéguete a él. Con cuidado diligente, puede controlar, y en muchos casos eliminar, este problema común.

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Última actualización: 24 de junio de 2021