Diagnóstico y tratamiento de la tiroides


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De todos los órganos del cuerpo humano, la tiroides es uno de los más pequeños y, al mismo tiempo, uno de los más poderosos e importantes. Esta glándula con forma de mariposa se encuentra en el espacio entre la nuez de Adán (laringe) y la tráquea.

A través de las hormonas que produce, la tiroides regula casi todos los procesos metabólicos del cuerpo, incluidos el peso, la frecuencia cardíaca, la respiración, la fuerza muscular, los ciclos menstruales, la temperatura corporal y los niveles de colesterol. Toma yodo (que se encuentra en los alimentos y la sal fortificada) y lo convierte en las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). La tiroides produce aproximadamente un 80 por ciento de T4 y un 20 por ciento de T3, pero la T3 tiene cuatro veces la fuerza de la T4. 

La glándula pituitaria, que vive en la base del cerebro, controla la tiroides. Cuando T3 y T4 bajan demasiado, la pituitaria libera hormona estimulante de la tiroides (TSH), que le dice a la tiroides que produzca y secrete más hormonas. Por el contrario, cuando los niveles de T3 y T4 son demasiado altos, la pituitaria reduce la TSH, lo que le indica a la tiroides que libere menos hormona.

Cuando T3 y T4 se liberan en el torrente sanguíneo, impactan en casi todas las células de su cuerpo, controlando la velocidad a la que funcionan. Como puedes imaginar, todo este proceso es un delicado equilibrio. Si los niveles hormonales son incluso un poco demasiado bajos, las células funcionan a un ritmo más lento de lo normal (lo que resulta en un metabolismo más lento). Por el contrario, el exceso de hormonas hace que las células funcionen mucho más rápido (lo que resulta en un metabolismo más rápido de lo normal).

Idealmente, T3 y T4 se mantienen dentro de los rangos normales, y los procesos del cuerpo operan a una velocidad saludable. De lo contrario, se pueden desarrollar innumerables síntomas, que van desde molestos hasta francamente miserables.

Síntomas del hipertiroidismo

Un exceso de hormona tiroidea produce una afección llamada hipertiroidismo . Los síntomas incluyen: 

  • Corazón: presión arterial alta, palpitaciones cardíacas o pulso rápido
  • Emocional: ansiedad, irritabilidad, ataques de pánico.
  • Apariencia: pérdida de peso, caída del cabello, ojos saltones, piel seca y escamosa
  • Energía: aumento del apetito, debilidad, agotamiento, dificultad para dormir
  • Malestar: sensibilidad al calor, temblores, calambres musculares, migrañas

Síntomas del hipotiroidismo

Una deficiencia de la hormona tiroidea provoca hipotiroidismo . Los síntomas incluyen: 

  • Energía: libido baja, fatiga abrumadora, frecuencia cardíaca baja, pérdida de apetito
  • Emocional: depresión, irritabilidad, niebla mental.
  • Apariencia: aumento de peso inexplicable, piel seca, caída del cabello
  • Malestar: sensibilidad a la temperatura (por lo general, sentir frío todo el tiempo), dolor en las articulaciones, dolor en los músculos

¿Qué causa los trastornos de la tiroides?

Con mucho, la causa más común de hipertiroidismo es una afección autoinmune llamada enfermedad de Graves . Con Graves, un mal funcionamiento en el sistema inmunológico del cuerpo provoca la liberación de anticuerpos que imitan a la TSH. Como resultado, la tiroides recibe señales falsas para producir más T3 y T4, hasta el punto de que hay demasiada hormona recorriendo el cuerpo. 

Otras causas de hipertiroidismo incluyen nódulos (generalmente crecimientos benignos en la tiroides que pueden alterar el equilibrio hormonal); mal funcionamiento de la glándula pituitaria ; o cáncer de tiroides. (Afortunadamente, el cáncer de tiroides tiene una excelente tasa de supervivencia; casi el 97 por ciento de los diagnosticados con él están vivos cinco años después).    

La causa más común de hipotiroidismo es otra enfermedad autoinmune llamada tiroiditis de Hashimoto . Con esta condición, el cuerpo ataca su propio tejido tiroideo. Este proceso puede llevar muchos años y los cambios en el estilo de vida pueden hacer que el ataque autoinmune entre en remisión o al menos ralentizarlo. Pero si no se toman medidas para mitigar este proceso, la tiroides finalmente muere y deja de producir hormonas. 

Otras causas de hipotiroidismo incluyen la extirpación o irradiación de la tiroides ; exposición a cantidades excesivas de yodo ; y ciertos medicamentos .   

Hay otro factor que a menudo se pasa por alto cuando se trata de problemas de tiroides de todo tipo, ya sea hipotiroidismo, Hashimoto, hipertiroidismo o Graves. Es importante saber que tanto el estrés como la función suprarrenal juegan un papel muy importante en la salud de la tiroides.   

Las glándulas suprarrenales son ampliamente conocidas por controlar la respuesta de lucha o huida al estrés. Cuando experimenta estrés, su pituitaria envía señales a sus glándulas suprarrenales para que liberen hormonas del estrés, incluido el cortisol. Estas hormonas redirigen las funciones normales de su cuerpo para que la mayor parte de su energía se pueda utilizar para combatir el factor estresante inmediato. Esto significa que se suspenden funciones como la digestión y la producción de hormonas tiroideas.

¿Qué es la fatiga suprarrenal?

Idealmente, todo vuelve a la normalidad rápidamente. Pero para aquellos que experimentan estrés crónico, las glándulas suprarrenales funcionan a toda marcha durante períodos prolongados. Con el tiempo, se vuelven menos eficientes, un estado que a menudo se denomina fatiga suprarrenal . 

La fatiga suprarrenal también se caracteriza por la disminución de la función de la glándula pituitaria. Recuerde, además de controlar la función suprarrenal, la pituitaria regula la producción de hormona tiroidea, que se suprime a largo plazo con la fatiga suprarrenal, lo que conduce al hipotiroidismo.

También debe tenerse en cuenta que el estrés crónico libera compuestos inflamatorios llamados citocinas, que hacen que los receptores tiroideos en las células sean menos sensibles a T3 y T4. Esto significa que incluso los medicamentos para la tiroides pueden resultar menos efectivos.

En pocas palabras, controlar todo el estrés, grande y pequeño, es de vital importancia para la salud de la tiroides . 

Comprensión de los resultados de su prueba de tiroides

Una tiroides hiperactiva insuficiente o se puede controlar con medicamentos y cambios de estilo de vida. No hacerlo puede resultar en un empeoramiento de cualquiera de estas condiciones. Pero en primer lugar, el problema tiene que ser diagnosticado, y ahí es donde los expertos médicos no siempre están de acuerdo. No todos los practicantes interpretan los resultados de pruebas de la misma manera. Por lo tanto, los números que un médico cree son normales podrían ser etiquetados problemática por otro.

Las pruebas de tiroides generalmente comienzan con un análisis de sangre para detectar la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Los resultados que oscilan entre 0,5 y 5 mUI / L (mili-unidades internacionales por litro) a menudo se consideran normales. Pero la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos, expertos que se especializan en la tiroides y problemas relacionados, consideran de 0,3 a 3 como un punto de referencia más preciso porque los desequilibrios menos graves se incluyen en ese rango.  

Si sus resultados están en el rango normal bajo, también debe realizarse un análisis de sangre que verifique la triyodotironina (T3) y tiroxina (T4) o la hormona liberadora de tiroides (TRH) libres. Si sus niveles hormonales son normales pero aún experimenta síntomas de hipo o hipertiroidismo, revise sus anticuerpos tiroideos. La presencia de estos anticuerpos confirmaría la enfermedad de Hashimoto o de Graves.

También puede controlar su función tiroidea en la comodidad de su hogar con una simple prueba. Compre un termómetro corporal basal (estos son de vidrio, no digitales y están disponibles en la mayoría de las farmacias). Tan pronto como se despierte por la mañana, coloque el termómetro debajo del brazo durante 10 minutos y quédese lo más quieto posible. Registre su temperatura, repita el proceso dos o tres mañanas consecutivas más y promedie los resultados. Si su puntuación promedio es inferior a 97,6 ° F, es posible que tenga una tiroides hipoactiva.   

Tenga en cuenta que la autoevaluación no es 100 por ciento precisa, así que no se asuste si su puntaje parece tener un problema. Hable con su médico sobre pruebas adicionales.

Tratamiento para los trastornos de la tiroides

El tratamiento de la tiroides no es un proyecto de bricolaje. Querrá trabajar en estrecha colaboración con su médico para controlar su estado de hormonas tiroideas. Hay medicamentos disponibles para tiroides hiperactivos o hipoactivos.

Pero el tratamiento no termina ahí. Hacer cambios en la dieta y otros cambios en el estilo de vida es igualmente importante para mantener una función tiroidea (y suprarrenal) saludable.

En lo que respecta a la dieta, conviene conocer una categoría de alimentos: los bociógenos. Las verduras crucíferas como el brócoli y la col rizada tienen el potencial de suprimir la actividad de la tiroides si se comen en exceso y especialmente cuando se comen crudas.  

Esto puede ser beneficioso para los síntomas de una tiroides hiperactiva. Pero para los pacientes con hipotiroidismo, pueden ser problemáticos, así que cómalos cocidos y con moderación. Otros alimentos bociógenos que se deben evitar son los cacahuetes, las semillas de lino, las fresas, las peras, los melocotones, las espinacas, los brotes de bambú y las batatas.  

Suplementos de apoyo para la tiroides

Por último, las deficiencias nutricionales juegan un papel importante en la función (y disfunción) de la tiroides. Algunas de las principales deficiencias en esta área incluyen yodo, vitamina D, grasas omega-3, selenio, zinc y las vitaminas B. Dicho esto, estos son los suplementos que debe considerar tomar si tiene un problema de tiroides:

  • El quelpo es un vegetal marino rico en yodo que es rico en vitaminas B y minerales esenciales, como yodo, hierro, potasio, magnesio y calcio. Busque un producto que contenga 150 mcg de yodo y no tome más de uno al día. 
  • El aceite de pescado es rico en ácidos grasos esenciales omega-3 (AGE), que son vitales para la buena salud. Participan en la producción de nuevas células y en la reparación de las dañadas. También apoyan la salud del sistema cardiovascular, el cerebro, la piel y las articulaciones, y reducen la inflamación sistémica, que es común con afecciones autoinmunes como la de Hashimoto. Tome de 2000 a 3000 mg en dosis divididas. 
  • La vitamina D3 es necesaria para producir y utilizar las hormonas tiroideas. Antes de que se completa, pregunte a su médico para revisar sus niveles. Los niveles sanguíneos óptimos son entre 50-80 ng / ml. Si sus niveles están por debajo de eso, suplemento con D3, hasta 5.000 UI por día. 
  • El selenio se convierte en el cuerpo en glutatión antioxidante, que ayuda a proteger la tiroides de la inflamación. Los estudios han demostrado que el selenio también puede reducir los niveles de anticuerpos tiroideos que conducen a la autoinmunidad. 1 La dosis diaria recomendada es de 200 mcg por día.  
  • L-tirosina juega un papel importante en el metabolismo, así como la mejora general del estado de ánimo. Este aminoácido se combina con el yodo para producir hormonas tiroideas, por lo que si hay muy poca cantidad disponible en el cuerpo, el resultado podría ser una tiroides hipoactiva. Tome 500 mg dos veces al día con el estómago vacío. 
  • El zinc es necesario para la síntesis de hormonas tiroideas. Específicamente, este mineral permite que los receptores de T3 en sus células se unan a T3 para que las células puedan absorberlo. Por el contrario, las hormonas tiroideas son esenciales para la absorción de zinc, por lo que puede producirse hipotiroidismo si tiene deficiencia de zinc. 2 Tome 30 mg al día. 
  • Complejo vitamínico B: Para tratar las deficiencias en las B tomar un producto de 100 mg cada una de las B más importantes (tiamina o B1, riboflavina o B2, ácido pantoténico o B5, y piridoxina o B6) y cantidades menores de los demás. Debe tomarse dos o tres veces al día para obtener la máxima eficacia. 

Si siente que le está sucediendo alguno de los síntomas que mencioné, o simplemente le preocupa la posibilidad de una enfermedad de la tiroides, consulte a su médico. Si se le diagnostica, la combinación de la medicación adecuada con cambios en el estilo de vida que apoyan la buena salud en general, puede aliviar (e incluso eliminar) los síntomas, para que pueda disfrutar de una tiroides saludable una vez más.

Referencias

  1. Negro R. Selenio y autoinmunidad tiroidea . Biológicos . Junio ​​de 2008; 2 (2): 265-73. Último acceso el 30 de abril de 2019.  
  2. Ambooken B, et al. La deficiencia de zinc asociado con hipotiroidismo . Int J Tricología . 2013 Ene-Mar; 5 (1): 40-2. Consultado el 30 de abril de última, el año 2019.  

 

Última actualización: 24 de junio de 2021 Publicado originalmente: 15 de diciembre de 2014