Comprensión de sus análisis de sangre: colesterol


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Si realmente queremos hacernos cargo de nuestra propia salud, necesitamos conocer las herramientas que nos ayuden a comprenderla. El principal de ellos son los análisis de sangre . Cada uno nos da una mirada invaluable al asombroso funcionamiento interno de nuestros cuerpos. Hay demasiados para cubrir en este espacio, por lo que hoy veremos solo la prueba muy común para los niveles en sangre de colesterol, lipoproteínas de alta densidad (HDL), lipoproteínas de baja densidad (LDL) y triglicéridos.   

Colesterol 101 y el panel de lípidos

El colesterol solía ser considerado uno de los más malos de los malos: la sustancia pegajosa y pegajosa que obstruye nuestras arterias con placa y conduce a enfermedades cardíacas. Cualquier alimento, bebida o medicamento que pretendiera reducir el colesterol tuvo su momento de gloria en el mercado.

Ahora sabemos que no es tan simple.

El colesterol que llamamos lipoproteínas de alta densidad (HDL) es absolutamente esencial para la buena salud, por lo que lo verá llamado colesterol "bueno". Nuestros cuerpos utilizan los rayos ultravioleta del sol para convertir este colesterol "bueno" en vitamina D3 y producir otras hormonas vitales.

La lipoproteína de baja densidad (LDL), por otro lado, es el verdadero malo que, como pensamos anteriormente, obstruye nuestras arterias, desempeñando un papel importante en las enfermedades cardíacas y otras amenazas para la salud.

Antioxidantes y radicales libres: el secreto para minimizar las amenazas del colesterol

Un radical libre es cualquier molécula que tiene un número impar de electrones. Esa es una condición inestable, porque los electrones no apareados son como imanes en busca de electrones no apareados de alguna otra molécula.  

Los radicales libres son promiscuos, no tan exigentes a la hora de elegir socios. Por eso se les llama radicales "libres".

Este acto de robar electrones provoca un proceso llamado oxidación, el mismo proceso que vuelve marrón una manzana en rodajas y crea óxido en el metal.

Cuando los radicales libres oxidan el colesterol LDL, se vuelve especialmente pegajoso y se endurece hasta convertirse en lo que en última instancia llamamos placa, y es uno de los mayores peligros para la salud del corazón.

Una batería estándar de análisis de sangre de colesterol no analiza los radicales libres y realmente no puede decir cuánto de su colesterol LDL se ha oxidado en placa, pero si sus pruebas muestran un colesterol LDL elevado, el primer paso es controlarlos. . Y el segundo paso es asegurarse de comer una dieta rica en antioxidantes.

Ha oído hablar de los antioxidantes, por supuesto. Su trabajo es encontrar radicales libres y hacer estallar uno o más de sus propios electrones en el espacio vacío que hace que el radical libre sea libre. En otras palabras, los antioxidantes pueden ayudar a prevenir la oxidación que convierte al colesterol LDL en un componente básico de la placa que amenaza el corazón.

Cuando hay más radicales libres que antioxidantes en el torrente sanguíneo, los radicales libres pueden volverse locos y comenzar a dañar el tejido graso, el ADN y otras proteínas del cuerpo. Pero volvamos a las pruebas de colesterol.

Estos son los puntajes que verá cuando su médico le explique los resultados de su prueba. Si alguna medida indica un problema actual o potencial, usted y su médico pueden elaborar un plan para mantenerlo saludable o mantenerlo saludable.

Colesterol HDL

Mejor

Por encima de 60 mg / dL

Bien

50 a 60 mg / dL

Pobre

Por debajo de 50 mg / dL

Entonces, si su colesterol bueno HDL es bajo, ¿qué debe hacer?

A continuación, presentamos formas saludables de aumentar su colesterol HDL bueno.

Como siempre, cuando se trata de nuestra salud, una dieta saludable es la clave.

Por lo tanto, apunte al modelo mediterráneo: carne limitada con mayor cantidad de pescado azul; aceites saludables, como los aceites de aguacate, coco y nuez; y muchas más frutas y verduras que la dieta estadounidense estándar, que se abrevia SAD por una buena razón.

Por supuesto, no hace falta decir que todos, en todas partes, deberían:

  • Haga ejercicio con regularidad, incluso una caminata de 10 a 15 minutos al día.
  • Deja de fumar
  • Baje de peso si tiene más de su parte saludable
  • Ten cuidado con el alcohol

Solo estos pocos cambios de estilo de vida fácilmente realizables pueden impulsar la aguja hacia el aumento de su nivel de HDL.

colesterol LDL

Óptimo

Menos de 100 mg / dL

Bien

100 a 129 mg / dL

Limite alto

130 a 159 mg / dL

Elevado

160 a 189 mg / dl

Muy alto

Por encima de 189 mg / dL

 

Reducir el colesterol malo de buena manera

La dieta mediterránea, la dieta DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión) y la dieta Ornish (baja en carne y lácteos) han tenido éxito en la reducción de LDL alto.

Un estudio encontró que una dieta balanceada funcionaba tan bien como las estatinas, el medicamento recetado ampliamente utilizado, para reducir el colesterol malo. Otro mostró que un enfoque de múltiples frentes (dieta, ejercicio, reducción del estrés y apoyo social), aunque es difícil de mantener, puede reducir el LDL en casi un 40 por ciento e incluso hacer que la placa en las arterias se contraiga, lo que ni siquiera las estatinas han demostrado ser capaces de reducir. hacer.

Las estatinas y otros medicamentos pueden reducir la producción de LDL hasta en un 70 por ciento, pero nunca deben tener prioridad sobre los cambios en la dieta y el estilo de vida. Cuando se trata de colesterol, los medicamentos recetados siempre deben ser el último recurso. Hay efectos secundarios desagradables que podrían ayudar a explicar la tasa de abandono del 25 por ciento entre los pacientes que toman estatinas.

Otro remedio eficaz y sin problemas para el LDL alto es agregar de 3 a 5 gramos diarios de un suplemento de omega-3 de buena calidad. Hará más que reducir las LDL: es un poderoso preventivo y sanador que hace maravillas para su salud en general.

Hay otra medida crítica de lo que está sucediendo en su torrente sanguíneo.

Triglicéridos 101

Los triglicéridos son las grasas que se crean después de que los alimentos se descomponen y se convierten en exceso de azúcar. Son la principal forma de grasa almacenada en nuestro cuerpo.

Cuando necesita un impulso de energía y no hay comida disponible, su cuerpo utiliza esos triglicéridos almacenados como combustible.

Es esencial tener un equilibrio saludable de triglicéridos; demasiados y terminan con un exceso de grasa en el torrente sanguíneo (y en la sección media), lo que puede provocar un aumento de peso no saludable, prediabetes y diabetes, enfermedades cardíacas y todos los malos resultados habituales. .

Muy pocos triglicéridos, por otro lado, impiden o previenen muchos otros procesos esenciales en el cuerpo, como la absorción de las vitaminas A, D, E y K. Estas vitaminas están involucradas en todo, desde el reciclaje de calcio hasta la producción de calcio. coágulos de sangre beneficiosos. Piense en los triglicéridos como caballos de batalla transportadores de oxígeno a esas vitaminas, minerales y otros nutrientes esenciales, o como catalizadores de la actividad celular esencial.

Aquí está la tarjeta de puntuación.

Triglicéridos

Saludable

Por debajo de 150 mg / dL

Límite

150-199 mg / dL

Elevado

200-499 mg / dL

Muy alto

Por encima de 500 mg / dL

 

Manejo de los niveles de triglicéridos

Aquí hay una recomendación refrescante y simple para reducir los triglicéridos altos: coma mejor y haga más ejercicio.

Aquí hay algunas pautas:

  • Ejercicio moderado: trate de hacer ejercicio cinco o más días a la semana, incluso si eso significa dar un paseo lento alrededor de la cuadra después de la cena. Hable con su médico antes de comenzar cualquier plan de ejercicios.
  • Cuide su peso: si tiene kilos de más, perder hasta del 5 al 10 por ciento de su peso puede reducir sus triglicéridos. Las personas con un peso saludable tienen más probabilidades de tener niveles normales. La grasa del vientre se asocia con cifras más altas.
  • Consuma menos grasas malas: trate de reducir las grasas malas, las grasas trans y el colesterol malo en su dieta. Reducir los carbohidratos también ayudará.
  • Beba menos alcohol: la cerveza, el vino y el licor pueden elevar los niveles. Algunos estudios muestran que más de una bebida al día para las mujeres o dos para los hombres pueden aumentar mucho los niveles.
  • Come pescado: la caballa, la trucha de lago, el arenque, las sardinas, el atún blanco y el salmón son ricos en omega-3, una grasa que es muy buena para ti. Es difícil determinar cuántos omega-3 obtiene de los alimentos, por lo que su médico puede recomendarle un suplemento. Por lo general, se considera una dosis terapéutica de 3 a 5 gramos de omega-3 al día.

La métrica resumida: su índice de colesterol total 

Su índice de colesterol total se calcula dividiendo su colesterol total por su puntuación de HDL. Por ejemplo, si su colesterol total es 180 y su HDL es 82, su índice de colesterol es 2,2.

Su laboratorio o médico procesará los números por usted. La proporción puede ayudarlo a saber si está consumiendo demasiado o muy poco colesterol bueno y malo, y también sirve como predictor del riesgo de ataque cardíaco.

Este es el riesgo predicho, de acuerdo con su índice de colesterol total.

 

Hombres

Mujeres

5.0 riesgo promedio

4.4 riesgo promedio

3.4 la mitad del riesgo promedio

3.3 la mitad del riesgo promedio

9,6 el doble del riesgo medio

7.0 el doble del riesgo promedio

 

El colesterol es solo una parte del panorama

Es importante que los resultados de los análisis de sangre sean críticos, pero no el único indicador de riesgo.

El innovador estudio del corazón de Framingham mostró que alrededor de la mitad de todos los pacientes con ataque cardíaco tienen el colesterol normal . Es solo una de las innumerables variables de salud en juego entre las amenazas que plantean muchas enfermedades. De hecho, la inflamación crónica y la presión arterial alta, por ejemplo, son mucho más dañinas y peligrosas que los niveles de colesterol no saludables.  

Pero cuando hacen el trabajo sucio juntos, obviamente empeora las cosas.

Terminando

Espero que esto le dé una mejor idea de lo que sucede cuando su médico recomienda una prueba de panel de lípidos para sus niveles de colesterol. Está bastante de acuerdo en que los adultos mayores de 35 deben hacerse la prueba cada cinco años, pero si sus cifras son constantemente altas, es probable que su médico las revise al menos una vez al año.

Referencias

Última actualización: 18 de septiembre de 2018