La verdad no tan dulce sobre el chocolate


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Como chocoholic, a menudo me he deleitado con el conocimiento de que el chocolate negro se considera un regalo saludable, e incluso un "súper alimento". Después de todo, los titulares de noticias e investigaciones han promocionado el chocolate como bueno para el corazón, los niveles de colesterol, la presión arterial, la función cerebral, el estado de ánimo y la depresión, e incluso la lucha contra el envejecimiento.

Por estas razones y más, me encanta dar marcas lujosas y de alta calidad de chocolate negro rico como regalos durante las fiestas y para los cumpleaños. Quiero decir, ¿quién no disfruta de una indulgencia buena y saludable de vez en cuando?!

Lamentablemente, resulta que mi lógica puede haber sido un poco defectuosa. De hecho, el chocolate realmente no es tan saludable como nos han hecho creer a lo largo de los años. ¡No dispares al mensajero! Confía en mí, tampoco soy feliz.

Antes de decirles por qué, aquí hay un poco de antecedentes sobre el chocolate y cómo ha ganado esta reputación consciente de la salud en primer lugar.

Un chocolate de larga historia

se remonta a milenios atrás. Las semillas de Theobroma cacao —la planta a partir de la cual se produce el chocolate— fueron cultivadas por primera vez por las antiguas civilizaciones mesoamericanas allá por el año 600 a. C. Ellos molieron y tostaron las semillas en una pasta mezclada con agua, vainilla, miel y otros condimentos y especias para preparar (probablemente en ese momento, una bebida de chocolate bastante deliciosa).

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Más tarde, otras civilizaciones, incluidos los aztecas y los mayas, molieron semillas de cacao para hacer un elixir amargo y picante que creían que funcionaba como un potenciador del estado de ánimo y afrodisíaco. 2.

En la década de 1500, los conquistadores españoles que llegaron a México en busca de tesoros descubrieron la planta de cacao. Una vez traído de vuelta a España, el cacao se convirtió en un símbolo muy buscado y salado de riqueza y poder. Sólo los ricos e influyentes podían permitirse esta costosa y sabrosa importación.

El chocolate llegó a Francia a principios de 1600, después de que la hija del rey español Felipe III se casara con el rey francés Luis XIII. Para entonces, el secreto estaba fuera, y el chocolate se hizo tan popular que los poderosos europeos establecieron plantaciones en regiones más cálidas de todo el mundo para cultivar plantas de cacao.

Durante todo este tiempo, el cacao no solo se disfrutaba por su sabor, sino que se valoraba por sus cualidades medicinales. Además de sus efectos que aumentan el estado de ánimo y la libido, los mayas y aztecas creían que el grano de cacao podría tratar erupciones cutáneas, fiebres, diarrea, tos y convulsiones, entre otras enfermedades.

Más tarde, se administraron remedios a base de cacao a los pacientes para la angina de pecho, la fatiga, la gota, las hemorroides, los problemas renales e incluso la sífilis y el sarampión.

Si bien es objeto de debate si el cacao realmente funcionó o no en el tratamiento o curado de estas condiciones, una cosa está clara: la planta de cacao tiene componentes que son muy beneficiosos para nuestra salud.

Todo sobre los antioxidantes

La investigación moderna ha establecido que el cacao contiene antioxidantes llamados flavonoides, que han sido bien estudiados por sus efectos antiinflamatorios, neuroprotectores y cardioprotectores. El cacao también tiene otros compuestos valiosos, incluyendo la teobromina y la cafeína, que influyen en el estado de ánimo y el estado de alerta, y feniletilamina, que actúa como un estimulante y mejora el rendimiento deportivo, atención, y la pérdida de peso.

La mayor parte de la investigación actual en torno al chocolate, sin embargo, tiene que ver con sus flavonoides. Un estudio concluyó que los flavonoides en "cacao y chocolate pueden ejercer efectos beneficiosos sobre riesgo cardiovascular vía efectos sobre la baja de la presión arterial, antiinflamatoria, función antiplaqueria, hdl más alto, oxidación disminuida de LDL." 4

Investigaciones más recientes incluso encontraron que el chocolate también puede reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca. 5

¡Suena increíble! ¡Casi demasiado bueno para ser verdad! Bueno, sigue leyendo...

¿Cuánto es demasiado?

Toda esta investigación suena realmente maravillosa. ¿Quién no quiere añadir un poco de chocolate a su dieta diaria y mejorar su salud al mismo tiempo? Lamentablemente, sin embargo, las cantidades de flavonoides en una barra de chocolate, mucho menos los uno o dos cuadrados diminutos (máximo) que la mayoría de los profesionales médicos recomiendan todos los días, no es suficiente para tener un impacto real en su salud.

Usted tendría que comer una gran cantidad de chocolate todos los días, barras sobre barras, para que su cuerpo se dé cuenta de cualquier beneficio. En ese momento, la enorme cantidad de calorías, azúcar y grasa que estaría consumiendo negaría cualquier bien potencial.

Además, cuando observa los estudios que involucran chocolate (no flavonoides, sino chocolate real), es una buena idea verificar la letra pequeña, es decir, quién está financiando el estudio. Gran parte de la investigación está respaldada financieramente y apoyada por las compañías de chocolate. Es difícil tomar en serio cualquiera de esas investigaciones porque la financiación de la industria a menudo conduce a hallazgos sesgados.

Finalmente, es importante darse cuenta de que la mayoría de los flavonoides en el grano de cacao se destruyen durante el proceso de fabricación. Las altas temperaturas y los largos tiempos de exposición durante la elaboración de una barra de chocolate significan que, para el momento en que el producto llega a la estantería de su tienda de comestibles, los beneficios son mínimos en el mejor de los casos.

Por lo tanto, en pocas palabras, los flavonoides son buenos para usted. Protegen el corazón y el cerebro y previenen enfermedades asociadas con estos órganos. ¿Pero el chocolate? No tanto.

¿Qué hacer?

Nunca sugeriría que dejes de disfrutar del chocolate con moderación. ¡No soy malo! Tenga su cuadrado o dos de chocolate negro todos los días. Disfrútalo. Saboréalo. Pero dejen de pensar en él como un alimento saludable. No lo es.

Y si desea aumentar su ingesta de antioxidantes como flavonoides a niveles terapéuticos y de prevención de enfermedades, su mejor opción es tomar ese nutriente en particular en forma de suplemento. Esa es realmente la única manera en que puede suministrar a su cuerpo con las cantidades que se han demostrado científicamente para proporcionar un verdadero valor.

Newport Natural Health puede ayudar. Ofrecemos una amplia gama de suplementos que proporcionan niveles respaldados por la investigación de diversos nutrientes. Uno de estos productos que proporciona un golpe antioxidante sustancial es Omega-D3 con astaxantina. También puedes encontrar varios antioxidantes en nuestro LifeMax Multivitamin.

Referencias

  1. Lippi D. Chocolate en la historia: comida, medicina, medi-food. nutrientes. 2013 Mayo 5(5):1573-84. Último acceso: 8 de diciembre de 2019.
  2. Lippi D. Chocolate y medicina: ¿enlaces peligrosos? nutrición. 2009 Nov-Dec 25(11-12):1100-3. Último acceso: 8 de diciembre de 2019.
  3. Verna R. La historia y la ciencia del chocolate. Malayos J Pathol. 2013 Diciembre 35(2):111-21. Último acceso: 9 de diciembre de 2019.
  4. Ding EL, et al. Chocolate y prevención de enfermedades cardiovasculares: una revisión sistemática . Nutr Metab (Lond). 2006 Ene 3 3:2. Último acceso: 9 de diciembre de 2019.
  5. Congreso ESC 2018.

https://esc365.escardio.org/Congress/ESC-Congress-2018/Poster-Session-6-Nutrition-malnutrition-and-heart-disease/177563-chocolate-consumption-and-risk-of-heart-failure-a-meta-analysis-of-prospective-cohort-studies#abstract


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Última actualización: December 15 , 2020
Publicado originalmente: December 12, 2019