Cómo los amigos que mantienes afectan tu longevidad


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Cada uno de nosotros quiere vivir una vida sana y larga.

La mayoría de la gente asume que la genética tiene una voz abrumadora en nuestra longevidad. Claro, las opciones de estilo de vida como la dieta y el ejercicio tienen su lugar, pero los cambios de comportamiento solo pueden moverte hacia arriba o hacia abajo desde tu línea de base genética.

Sin embargo, esa visión está cambiando.

Resulta que la genética sólo es responsable del 20% al 30% de la longevidad. El resto depende de cómo pasemos nuestro tiempo.

Y no me refiero solo a comer bien y mantenerse activo.

Resulta que sus relaciones, especialmente las amistades, son un predictor muy fuerte de la longevidad.

De hecho, tener un sistema social saludable es casi tan importante como tener una dieta saludable, saltarse los cigarrillos, mantener la presión arterial bajo control o evitar la obesidad.

En otras palabras, los amigos son uno de los componentes más importantes de una vida larga y saludable.

Sin embargo, casi nunca pensamos en ellos de esa manera.

Eso cambia hoy. A continuación, voy a hablar sobre por qué los amigos son tan importantes a medida que envejeces. Y dale cuatro maneras de aumentar tu círculo de amigos, sin importar la edad que tengas.

Un sistema de apoyo único

En este punto, numerosos estudios han demostrado lo esenciales que son los amigos y las redes sociales para la salud y la longevidad.

De hecho, un estudio en Australia encontró que aquellos con las redes sociales más activas sobrevivieron a las personas solitarias en aproximadamente un 22%.

Lo que es más, tener una red social fuerte nos ayuda a trabajar a través de cambios de vida que de otra manera serían devastadores, como la muerte de un cónyuge u otro pariente cercano.

De manera un tanto misteriosa, no se puede decir lo mismo de la familia. Sólo las relaciones no sanguíneas tienen una correlación positiva con la longevidad. Las relaciones con hermanos, hijos u otros parientes cercanos no tienen ningún efecto.

Esto ha llevado a algunos investigadores a plantear la hipótesis de lo que está causando estos efectos.

 

Podría ser que los amigos ejerzan una presión positiva de los compañeros. Expresarán su desaprobación si fumas o bebes en exceso, por ejemplo, lo que hace que sea menos probable que lo hagas.

Verlos requiere planificación de eventos y más movimiento, manteniéndote más activo y saludable.

Y, quizás lo más importante, los amigos proporcionan una red de apoyo durante los malos momentos. Los familiares a menudo no pueden cumplir la misma función, ya que es probable que estén pasando por el trauma justo al lado de usted.

Estas son todas las teorías, pero francamente, no estoy particularmente preocupado por por qué funciona.

Me importa que se haya demostrado que la amistad aumenta tanto la salud como la vida.

Sin embargo, hoy en día, la amistad en realidad está disminuyendo en Estados Unidos. Hasta el 25% de los estadounidenses no tienen un confidente cercano fuera de la familia. Y el número promedio de amigos cercanos ha caído de cuatro en 1985, a sólo dos en la actualidad.

A medida que envejeces y los propios amigos se enfrentan a la mortalidad, esa es una red social muy delgada.

Es por eso que es importante mantenerse activo y continuar endo con gente nueva y haciendo nuevos amigos a lo largo de toda su vida. No solo su tiempo será más rico, sino que también será más largo.

Like Attracts Like

Here hay cuatro grandes maneras de conocer a personas que probablemente sean buenas compañeras y, con suerte, buenos amigos. Gracias a la tecnología, la mayoría de estos incluso se pueden hacer desde la comodidad (y seguridad) de su sala de estar.

  1. Sea activo en su grupo religioso. Si usted no es religioso, usted puede encontrar un grupo humanista puede satisfacer algunas de las mismas necesidades. Te sentirás mejor al estar involucrado en una comunidad más grande. Y conocerás a muchas personas que comparten importantes visiones del mundo.
  2. Tome un pasatiempo social. Esto podría ser cualquier cosa, desde clubes de baile en línea hasta puentes. Clubes de lectura para catas virtuales de vinos. Cualquier cosa que entusiasme tu imaginación, sigue adelante y pruébalo. Encontrarás muchas otras personas con cerebros que se iluminan de la misma manera que el tuyo.
  3. Tome clases en línea de una universidad comunitaria local u otra escuela. Mantener tu mente activa es importante por sí mismo. Hacerlo al mismo tiempo que se encuentran amigos de una persuasión similar es aún mejor. Lo que sea que encuentres interesante, desde la historia del arte hasta la astrofísica, explóralo y disfruta de la compañía de otros que comparten tu pasión.
  4. Encuentre maneras de servir a los demás. Nunca he conocido a alguien que dijo que se arrepienten de ser voluntarios para una causa en la que creen. Pero he conocido a muchas personas que dicen que cambió sus vidas. Y, si te ayuda a conocer a otras almas amables con las que te llevas bien, el voluntariado no solo cambiará tu vida. También lo prolongará.

Por supuesto, hay muchas otras maneras de conocer nuevos amigos e involucrarse en nuevas comunidades, incluso en un momento de distanciamiento social. Esto es sólo un puñado de ideas para empezar.

La forma en que haces nuevos amigos no es importante. Lo que importa es que lo hagas. Quieres tener tantos contactos sociales como te sientas cómodo.

No hay necesidad de perder el contacto con viejos amigos. De hecho, las viejas amistades suelen ser las más profundas y significativas.

Pero tener un banco profundo no es una mala idea también. Especialmente cuando entras en tus años de jubilación.

Ya se supone que son los dorados. También podría hacerlos lo más agradables posible. Con el bono añadido de vida añadida y salud añadida.

 

 

Última actualización: 5 de mayo de 2020
Publicado originalmente: 11 de septiembre de 2015