Actualización sobre el cáncer de mama: ¡deja ese bulto en paz!


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Si usted o alguien que conoce está lidiando con el cáncer de mama , o si simplemente quiere mantenerse al día con los nuevos desarrollos en ese frente ,

Tengo buenas noticias.

Cientos de miles de mujeres (e incluso algunos hombres) que serán diagnosticados con la enfermedad ya no necesitan sufrir tratamientos dañinos, costosos y a veces desfigurantes.

He aquí por qué: Hasta el 30 por ciento de todos los diagnósticos de cáncer de mama son para afecciones premalignas, como el carcinoma ductal in situ (CDIS) o el carcinoma lobulado in situ (LCIS).

La tecnología de cribado altamente sensible ha permitido identificar el CDIS y el LCIS, condiciones que nunca se habrían notado hace unos años.

Desafortunadamente, una vez que han identificado estas células anormales del conducto de la leche o del lóbulo, algunos doctores insisten en una biopsia, así como el tratamiento y el retiro, como medidas de precaución.

La pregunta es, ¿es necesario el tratamiento o se debe dejar solo el CDIS o el LCIS?

El CDIS es muy común, no invasivo y se cree ampliamente que no pone en peligro la vida, con una probabilidad aproximada del 20 por ciento de volverse maligno. En otras palabras, el hecho de que se haya encontrado durante una mamografía no significa que sea letal o que tenga que ser tratada.

Lcis (también conocido como adenosis mamaria) aparece en las mamografías o se encuentra durante las biopsias. Es una afección no maligna en los lóbulos del conducto de la leche, pero a veces se trata con medicamentos como el tamoxifeno, que se sabe que causa efectos secundarios graves, así como varios tipos de cáncer. Y en el peor de los casos, un paciente recibe una mastectomía completamente innecesaria.

Entiendo el enfoque de "más vale prevenir que curar". Pero estas lesiones no son cancerosas. De hecho, se clasifican como etapa 0 en una escala de 0 a 4. ¿Cuánto menos peligrosos podrían ser?

Y si bien puede parecer sensato eliminar cualquier cosa que pueda llegar a ser cancerosa, lo cierto es que este tipo de medida profiláctica no es segura ni efectiva.

Las biopsias, la cirugía y la radiación tienen consecuencias graves. Las biopsias y la cirugía, por ejemplo, pueden diseminar las células cancerosas a nuevas áreas del cuerpo. Radiación sí mismo es una causa sabíada del cáncer.

Estos tratamientos innecesarios han convencido a muchos expertos en salud de que es hora de eliminar la palabra "carcinoma" (un nombre para un tipo específico de cáncer) de estos diagnósticos.

 

El debate sobre si abandonar o no el "carcinoma" aún no está resuelto. ¡Pero usted debe saber que si usted es diagnosticado con cualquiera de estas condiciones, usted no tiene cáncer!

¿Realmente importa cómo se llama una enfermedad? Resulta que sí, los nombres marcan la diferencia, especialmente cuando se trata de tratamiento.

Un estudio publicado el año pasado en JAMA Internal Medicine muestra por qué. Los investigadores encontraron que cuando a las mujeres se les decía que el CDIS era un tipo de cáncer, querían cirugía u otro tratamiento agresivo.

Mientras tanto, las mujeres a las que se les dijo que la condición se debía a células anormales o a una lesión simple estaban dispuestas a omitir el tratamiento a favor de mantener un ojo en la situación en caso de que cambiara.

Redefinir las opciones de tratamiento puede reducir cientos de millones de dólares en gastos de atención médica y angustia emocional. Incluso una organización conservadora como el Instituto Nacional del Cáncer admite que el sobrediagnóstico es un problema importante de salud pública.

El sobrediagnóstico aumenta los costos y expone a los pacientes a complicaciones, gastos y riesgos innecesarios, por no mencionar el estrés abrumador y el trauma psicológico de que le digan que tiene cáncer.

Pero, ¿qué pasa con el vínculo genético con el cáncer de mama? Si estás preocupado por tus genes, ¡tengo una gran noticia para ti!

Lo más importante que debe saber sobre genética es que los genes solo representan del 5 al 10 por ciento de todos los casos de cáncer. Por lo tanto, incluso si usted tiene el gen BRCA1 o BRCA2, su riesgo no es especialmente alto.

¿Qué pasa con la eliminación profiláctica de senos perfectamente sanos? La actriz Angelina Jolie causó sensación el año pasado cuando se s hizo una doble mastectomía "preventiva" porque tenía genes que aumentaban la probabilidad de un diagnóstico de cáncer.

Como médico, estoy horrorizado de que las personas sanas lleguen a tales extremos para evitar una enfermedad que no tienen y que tal vez nunca contraen. Pero el cáncer tiene un poder notable para aterrorizar a la gente.

Peor aún, la investigación muestra que casi el 70 por ciento de las mujeres que eligen mastectomías preventivas no tienen factores de riesgo genéticos. Y, por supuesto, someterse a una mastectomía no garantiza que nunca tendrás cáncer. Hay muchos más lugares en el cuerpo donde la enfermedad puede comenzar.

Si usted es serio acerca de evitar el cáncer, recomiendo encarecidamente revisar mis pilares de la salud para las directrices sobre la vida saludable, que es la mejor prevención del cáncer, excepto ninguno! Hay muchas medidas que puede tomar para reducir su riesgo de cáncer y mejorar su salud en general. ¡Y cuanto antes empieces, mejor!

 

Última actualización: August 16, 2018
Publicado originalmente: July 10, 2014